25 août 2021

Toyota est-il enfin amusant à nouveau? – ROUES.ca

Par beasys


En 2017, lorsqu’Akio Toyoda a décrété son tristement célèbre énoncé de mission « plus de voitures ennuyeuses », cela a suscité beaucoup de promesses pour les passionnés, cherchant à s’amuser à nouveau dans des voitures simples et axées sur l’expérience du conducteur.

Quand j’ai obtenu mon permis de conduire en 2007 (un fait qui me fait me sentir à la fois jeune et vieux), Toyota fabriquait en effet des voitures très, très ennuyeuses.

Toyota n’a fait exactement aucun coupé à deux portes et Lexus n’a offert que le coupé SC 430 mou et très terne. Ma génération a grandi en voyant des lots de voitures Toyota pleins de personnes informes pour la plupart grises et beiges portant des boîtes. Des voitures pour des gens qui ne comprenaient pas tout à fait le sens du plaisir et qui avaient, vraisemblablement, abandonné.

En 1997, Toyota comptait trois voitures à deux portes dans sa gamme : la compacte sport Celica, la MR2 à moteur arrière et la Supra bi-turbo, la meilleure au monde. Ceux-ci, semble-t-il, étaient l’offre parfaite pour la génération MTV qui venait de se retrouver inondée d’argent et cherchait à se différencier

Aucun d’entre eux ne s’est très bien vendu pendant très longtemps et ont tous été rapidement abandonnés en Amérique du Nord. La Supra, par exemple, s’est vendue à moins de 1 400 unités au cours de sa dernière année aux États-Unis.

C’est parce que la génération X ne voulait pas ou ne savait pas s’amuser. C’est parce que la génération X voulait être en colère et cynique sans raison. C’est parce que la génération X a mis le feu à leur Woodstock.

C’est pourquoi Toyota a cessé d’essayer de leur vendre des voitures de sport amusantes à conduire, à propulsion arrière et à transmission manuelle, et est devenu le plus grand constructeur automobile au monde à leur vendre des bacs gris et beige de rien sur roues.

La génération Y, cependant, ne fait pas partie de la génération X.

En dépit d’avoir beaucoup de choses à propos desquelles être très cynique et déprimé ; un effondrement économique qui a assuré une situation financière paralysée pour les années à venir, un marché du travail en évolution qui a rendu notre éducation hors de prix sans valeur et a accablé bon nombre d’entre nous d’une dette d’études impayable, nous avons décidé de nous amuser.

Nous avons annulé Limp Bizkit et découvert LCD Soundsystem. Nous n’avons pas brûlé Coachella. Nous nous sommes efforcés de nous occuper des emplois très instruits que nous avons toujours su que nous serions meilleurs avec vous que de le faire avec un sourire pendant que vous crachiez sur notre toast à l’avocat. Et maintenant, nous avons enfin un revenu disponible.

Nous avons de l’argent. Et nous sommes ici pour un bon moment.

Et Toyota, semble-t-il, n’est que trop heureux d’apaiser une génération de personnes dynamiques, effervescentes et en quête de plaisir qui privilégient les expériences avant tout. Sans parler d’une génération qui a grandi en ne regardant pas Graffiti américain et Smokey et le bandit… mais Initial D et The Fast and The Furious.

Toyota fabrique désormais quatre des coupés à deux portes parmi lesquels choisir dans leur gamme. De Toyota, la GR 86 et la Supra, et de Lexus, la LC et la RC.

Ford fabrique actuellement un seul coupé à deux portes. Chevrolet ? Deux. Esquive? Une. Porsche ? Deux.

De plus, je peux dire qu’après avoir conduit les quatre coupés sport actuels de Toyota, s’il y a une chose qui les unit, c’est l’accent mis sur le plaisir de conduire.

L’A90 Supra, malgré la controverse autour de ses connexions BMW, reste un petit numéro rauque et vicieux capable de ravir même les passionnés les plus blasés. L’an dernier, j’ai en fait confié mon essai au propriétaire d’une Toyota Supra A80 de 600 chevaux. Et bien sûr, non seulement le propriétaire de l’A80 s’est-il exclamé de manière positive au volant de l’A90, mais un sourire n’a presque jamais quitté son visage.

Il est facile de faire des commentaires cyniques sur l’A90, mais le fait est qu’au cours de sa première année complète de vente, l’A90 s’est vendue plus du double de ce que l’A80 a fait au cours de sa meilleure année. En 2021, les chiffres de ventes de chaque mois ont dépassé les précédents. La voiture fait son chemin, car les passionnés du millénaire découvrent les joies d’une voiture de sport à six cylindres en ligne turbo à empattement court de 400 chevaux.

Du côté de Lexus, j’ai déjà expliqué à quel point la LC 500 est spectaculaire. Je l’ai appelée la meilleure voiture que j’ai jamais conduite et je n’ai pas changé d’avis à ce sujet.

Je n’ai passé que la semaine précédente avec la Lexus RC F Track Edition, et je dois admettre que c’est le maillon faible de l’offre de voitures de sport de Toyota. Conduire normalement, il ne se sent pas plus spécial qu’un IS ou un RC ordinaire et lorsque vous le poussez fort, il ne se sent pas aussi capable ou inspirant confiance, et n’est en fait pas aussi rapide qu’une Nissan GT-R – ce que, inévitablement, vous avez pour comparer la RC F Track Edition à son prix.

Cependant, malgré le fait que je préférerais personnellement dépenser 122 000 $ pour une GT-R ou une GT500 ou une 911 ou même la LC 500 – dont le prix est essentiellement identique à celui de la RC F Track Edition et utilise la même transmission – je peux ‘ t nier que la RC F Track Edition n’est pas, parfois, un vrai rire.

D’une manière ou d’une autre, malgré tout le poids, tout l’aéro et la fibre de carbone sérieux et l’intérieur en cuir rouge de luxe, la RC F Track Edition, lorsque vous tuez le contrôle de traction, fait beaucoup des mêmes trucs loufoques et souriants que la Supra et GR 86 – donnant un coup de pied dans les virages, faisant griller ses pneus des lumières et produisant des craquements et des coups lors des passages à la vitesse supérieure.

Tout le monde sait que ce n’est pas techniquement aussi bon qu’un M4. Mais lorsque la voiture fait patiner ses pneus jusqu’à 100 km/h lors d’un lancement difficile, il faudrait avoir un cœur de pierre pour ne pas ressentir de joie. À 480 chevaux, c’est en quelque sorte Est-ce que cette.

En parlant de joie, la crème de la crème de Toyota, la GR 86, promet d’être un digne successeur non seulement de la 86 GT, qui a lancé le retour de Toyota au plaisir au début de l’adolescence (tout comme les Millennials commençaient enfin à pouvoir pour acheter des voitures – pas une coïncidence), mais au hachi-roku d’origine, l’AE86.

La série AE86 de la Toyota Corolla Levin et de la Toyota Sprinter Trueno offrait aux clients une plate-forme simple à moteur avant et à propulsion arrière en coupé ou en liftback de 1983 à 1987. Pour le marché nord-américain, Toyota a commercialisé l’AE86 sous le nom de Corolla GT -S.

L’AE86 est devenu synonyme de conduite de canyon, de dérive et de performances de voiture de sport accessibles combinées à un utilitaire compact. Ils étaient simples, bon marché et avec une puissance allant d’un maigre 87 chevaux à… disons, « vive » 112 chevaux, l’AE86 offrait aux conducteurs la possibilité de faire l’expérience de leurs voitures à la limite.

Toyota

Il est également devenu une icône de la culture pop en tant que star de la série animée Initial D.

L’AE86 est donc essentiellement le Pickachu des voitures de sport.

Bien sûr, la Corolla ne durerait pas en tant que configuration à propulsion arrière, car les années 80 sont passées aux années 90 et la génération X a commencé à acheter des voitures – exigeant qu’elles soient sûres, pratiques et ennuyeuses, et à traction avant.

La 86 GT (alias la Subaru BRZ, anciennement la Scion FRS) était une tentative de capturer l’esprit et le plaisir de l’AE86 d’origine. Bien qu’il ait pu être assemblé à l’aide de pièces fabriquées par Subaru, l’ingénierie et la conception étaient principalement dues à Toyota.

Les résultats sont encore frais dans la plupart de nos mémoires collectives. La 86 GT a fait irruption sur la scène, époustouflant les journalistes et les passionnés en mettant l’accent sur l’engagement et le plaisir de conduite sur les temps au tour, le luxe ou… tout autre chose vraiment.

Ce n’était pas sans défauts. Son moteur boxer de 2,0 litres développant 205 chevaux avait une courbe de couple étrange qui présentait de nombreux défis à la fois pour les performances sérieuses et la conduite quotidienne. Le trajet était rude. Le levier de vitesses était grossier et maladroit. Et l’intérieur était daté avant même que la voiture ne fasse ses débuts.

Mais l’idée était bonne. Un coupé sport à propulsion arrière avec une transmission manuelle à six vitesses appropriée avec un autocollant de fenêtre d’environ 30 000 $ est quelque chose dont le monde a désespérément besoin. Parce que le monde a besoin de plus de plaisir et de joie – et vous ne devriez pas avoir à payer 122 000 $ pour l’obtenir.

Ce fut une semaine étrange au volant du GR 86 et du RC-F Track Edition dos à dos

J’ai passé un bon moment dans la RC-F Track Edition, ne vous y trompez pas. Mais même avec le double de la puissance du GR 86, le RC-F n’a pas fait autant de sourires sur mon visage.

La GR 86 est peut-être plus amusante que n’importe quelle autre voiture que j’ai conduite — elle n’est pas aussi performante qu’une Honda Civic Type R, mais elle est aussi engageante. Ce n’est pas aussi rapide qu’une Mustang GT, mais c’est aussi joyeux. Ce n’est pas aussi impressionnant qu’une Lexus RC-F Track Edition, mais c’est un quart du prix.

Le GR 86 offre toutes les mêmes sensations que la 86 GT, et plus encore, tout en supprimant la quasi-totalité des points de friction. Et c’est là que le plaisir se produit vraiment – lorsque vous pouvez être insouciant pendant votre temps de jeu.

Le plaisir ne brûle pas la scène à Woodstock dans un accès de rage insolée. C’est chanter dans le ciel nocturne frais avec des amis à Coachella.

Je ne sais pas si on peut dire que toutes les voitures Toyota ne sont plus ennuyeuses. Mais il y a trois voitures de sport à deux portes de la marque qui ne sont pas du tout de la sorte. Et une, qui n’est rien de moins qu’un pur plaisir de conduire – une voiture de sport pour toute la génération du millénaire.