25 août 2021

Le soulagement de COVID pour les étudiants des collèges communautaires de Californie dépend de l’école qu’ils fréquentent – ​​Monterey Herald

Par beasys


Par Michael Burke, EdSource

Plus de 1,6 milliard de dollars d’aide d’urgence Covid sont disponibles pour les étudiants des collèges communautaires de Californie, mais combien chaque étudiant reçoit et quand il l’obtient dépend du collège dans lequel il est inscrit.

Ce printemps, le San Joaquin Delta College, dans la vallée centrale, a remis des chèques de 1 500 $ à environ 4 000 de ses étudiants aux revenus les plus faibles, distribuant 6 millions de dollars d’aide fédérale. Cet automne, le collège distribuera des chèques de relance de la même manière, mais en doublera les montants.

Au Cuesta College, sur la côte centrale de l’État, environ 3 600 étudiants de différents niveaux de revenus ont reçu une aide ce printemps. Le montant de ces subventions était inférieur à ce que les étudiants du Delta College recevaient – ​​allant de 250 $ à 800 $ en fonction des besoins de chaque étudiant.

La façon dont ces deux collèges ont distribué les fonds de secours Covid reflète ce qui est apparu comme un modèle disparate de la façon dont les étudiants reçoivent un soulagement Covid fédéral dans les 116 collèges du système, a découvert EdSource.

Les collèges communautaires de Californie ont reçu environ 4 milliards de dollars d’aide fédérale Covid, la plus grande part des 9,5 milliards de dollars destinés aux collèges et universités de Californie. Environ 1,6 milliard de dollars sont destinés aux étudiants, qui ont reçu un total de 450 millions de dollars de subventions au 30 avril, selon les données fédérales les plus récentes. D’autres seront distribués cet automne.

Alors que le département américain de l’Éducation a déclaré que les collèges doivent donner la priorité à l’argent pour les étudiants ayant des « besoins exceptionnels », les collèges disposent toujours d’une grande autonomie pour décider quels étudiants sont considérés comme ayant des besoins exceptionnels et quand accorder l’aide.

Le San Joaquin Delta College dirige les collèges communautaires de l’État en accordant la priorité à l’argent des étudiants, selon une analyse EdSource des données fédérales. Au 30 avril, l’allocation étudiante que Delta College avait demandée et reçue représentait 64% de son aide fédérale totale.

Le Delta College a accordé autant d’aide que possible ce printemps et a orienté cette aide vers ses étudiants aux revenus les plus faibles – des étudiants dont les familles ne peuvent pas du tout contribuer aux frais de scolarité.

Tina Lent, directrice de l’aide financière au Delta College, a déclaré que les dirigeants du campus avaient déterminé que la meilleure façon de dépenser l’argent était d’apporter le plus d’aide possible aux étudiants les plus nécessiteux le plus rapidement possible. Lent a déclaré que bon nombre de ces étudiants ont des membres de leur famille qui sont tombés malades ou ont perdu leur travail pendant la pandémie, ce qui rend plus difficile l’accès à l’université.

“Si nous avons l’argent et que nous avons des étudiants dans un tel besoin désespéré, je ne vois aucune raison de le conserver”, a déclaré Lent.

Cuesta College, quant à lui, a adopté une stratégie différente. Au 30 avril, sur l’aide Covid qu’il recherchait, 41% étaient destinés aux étudiants, et le collège en avait dépensé 27%.

Elizabeth Coria, surintendante adjointe par intérim de Cuesta, a déclaré que le collège n’était intentionnellement pas trop agressif en accordant la majorité de son aide aux étudiants. Elle a déclaré qu’en raison de l’imprévisibilité de la pandémie, son campus veut s’assurer que l’aide sera disponible aussi longtemps que possible.

« Nous voulions nous assurer d’avoir suffisamment entre les mains des étudiants, mais aussi de ne pas tout épuiser, car nous ne savons pas combien de temps les étudiants pourraient rester dans cette situation », a déclaré Coria.

Les différentes approches sont reflétées dans une analyse EdSource du montant de l’aide aux étudiants et du montant de l’aide institutionnelle que chaque collège a demandé dans le cadre de son allocation et du montant qu’il a dépensé.

En moyenne, la part étudiante de l’aide reçue par les collèges communautaires de Californie représentait 42% de toute leur aide au 30 avril, les données disponibles les plus récentes. Au total, les collèges avaient dépensé 28 % de cette portion de l’aide aux étudiants à cette date. Mais ce nombre variait d’un collège à l’autre, certains dépensant presque toute leur aide et d’autres moins de 10 %.

Règles flexibles sur les dépenses de l’aide COVID

Megan Schneider, directrice principale des affaires gouvernementales à la National Association of College and University Business Officers, a noté que chaque collège dessert une population différente d’étudiants ayant des besoins différents, en particulier dans un État aussi grand que la Californie. Certains collèges comptent un nombre important d’étudiants issus des tranches de revenu les plus faibles, tandis que d’autres accueillent davantage d’étudiants de différents niveaux de revenu.

« Le ministère de l’Éducation voulait vraiment que les écoles aient de la flexibilité, car personne ne connaît vos élèves aussi bien que vous », a déclaré Schneider.

Il n’est donc pas surprenant que les collèges adoptent diverses approches, a déclaré Paul Feist, porte-parole du bureau du chancelier qui supervise les 116 collèges communautaires de Californie. « Les collèges sont bien placés pour déterminer la meilleure façon de servir leurs étudiants », a-t-il ajouté.

Schneider a également déclaré que, compte tenu de l’incertitude de la pandémie, elle comprend pourquoi certains collèges sont enclins à vouloir préserver autant d’aide que possible. Cependant, elle a ajouté que son association avait conseillé aux collèges d’accorder les bourses aux étudiants “le plus rapidement possible”.

Jasmine Prasad, vice-présidente des affaires législatives du Sénat étudiant des collèges communautaires de Californie, a déclaré qu’il était logique que les collèges ne distribuent pas tous leur aide de la même manière. Elle a déclaré que les collèges de la vallée centrale et les collèges de la région de la baie de San Francisco, par exemple, ont des populations étudiantes différentes avec des besoins différents.

Mais Prasad a également encouragé les administrateurs des collèges à recueillir les commentaires des étudiants avant de prendre ces décisions. « Je pense que les collèges sont aptes à décider par eux-mêmes, mais il est certainement important d’avoir le point de vue des étudiants. En fin de compte, l’administration travaille pour les étudiants », a-t-elle déclaré.

Quelle que soit la méthode choisie par les collèges pour distribuer l’aide d’urgence, ils s’attendent à ce que les étudiants la dépensent pour des nécessités telles que les fournitures scolaires, la nourriture, le logement et le transport.

C’est le cas de Saul Nieto, qui a étudié le théâtre au Cypress College dans le comté d’Orange au printemps et a depuis été transféré à Cal State Long Beach. Nieto a reçu une subvention de 800 $ ce printemps, ce qui a été particulièrement utile car il a perdu son emploi à temps partiel pendant la pandémie. Il a investi l’argent dans les paiements de voiture et d’autres frais de subsistance.

“Quand les 800 $ sont arrivés, mes allocations de chômage avaient cessé et je ne recevais aucune source de revenu”, a déclaré Nieto. « Donc, c’était vraiment utile. »

Aucun collège n’a distribué plus d’aide d’urgence que le Mt. San Antonio College de Walnut, en Californie, une ville de l’est du comté de Los Angeles. Le collège a dépensé le montant le plus élevé de sa portion d’aide aux étudiants, qui, avec 48 millions de dollars, est le deuxième plus élevé de l’État. Cela vient surtout de sa taille. Le collège accueille environ 30 000 étudiants, dont environ la moitié sont des bénéficiaires de la bourse Pell, la principale source d’aide financière fédérale pour les étudiants à faible revenu. Le collège a reçu un total de 115 millions de dollars en fonds de relance.

Le Mt. San Antonio College a distribué 17,5 millions de dollars de son argent étudiant au 30 avril, selon une analyse d’EdSource. C’est plus que n’importe quel collège communautaire dépensé à ce stade.

Les étudiants ont reçu des bourses entre 400 et 900 dollars selon leurs besoins financiers et le nombre de cours auxquels ils étaient inscrits, a déclaré Audrey Yamagata-Noji, vice-présidente des services aux étudiants du collège.

Cet automne, le collège prévoit de distribuer une aide de la même manière et pourrait également utiliser de l’argent pour aider à annuler les dettes des étudiants, telles que les frais de stationnement impayés.

Aider à payer le loyer de la famille

Prinzezz Sangco, qui prépare un diplôme d’infirmière au Mt. San Antonio College, est l’un des étudiants qui ont reçu de l’aide. Après que sa sœur, sa mère et sa grand-mère se soient retrouvées au chômage pendant la pandémie, sa famille comptait sur elle pour payer une grande partie du loyer, de la voiture et de l’assurance de leur ménage.

Sangco, 23 ans, a passé la pandémie à travailler à temps plein tout en fréquentant l’université, mais même avec ce revenu, a-t-elle dit, elle a souvent eu du mal à payer ces factures. Elle a dit qu’elle s’était sentie soulagée lorsqu’elle a reçu deux subventions d’urgence distinctes de 700 $ et 400 $, qu’elle a consacrées au loyer.

“Ma famille recevait des allocations de chômage, mais l’argent qu’elle recevait était inférieur à nos dépenses et responsabilités normales”, a-t-elle déclaré. « Donc, les subventions d’urgence que j’ai reçues ont été utiles. »

Naw Dwe, une majeure en design d’intérieur au collège, a reçu une subvention de 500 $ au printemps qui a été automatiquement déposée dans son compte bancaire. L’argent lui a permis d’acheter des stylos et des livres pour ses cours de décoration d’intérieur.

“C’était vraiment utile parce que les fournitures que nous utilisons pour mon programme de design d’intérieur sont payées de leur poche”, a déclaré Dwe.

Comme au Mt. San Antonio College, les étudiants éligibles du College of the Canyons de Santa Clarita ont automatiquement reçu leurs bourses d’urgence. Ce collège a immédiatement distribué 1 500 $ de bourses ce printemps à ses étudiants bénéficiaires de bourses Pell.

Après avoir distribué ces chèques, le collège disposait encore de l’aide de son deuxième lot de mesures de relance. À ce stade, le collège a envoyé un courrier électronique à tous les étudiants pour leur faire savoir qu’ils pouvaient demander une aide s’ils n’en avaient pas encore reçu.

«Nous avons dit, hé, nous avons encore de l’argent. Avez-vous besoin d’un ordinateur? Avez-vous besoin d’aide pour le loyer? Avez-vous besoin d’aide de quelque manière que ce soit ? » a déclaré Jasmine Ruys, vice-présidente des services aux étudiants du collège.

Après avoir rempli une demande distincte expliquant leurs besoins, ces étudiants ont également reçu des bourses de 1 500 $. Le collège prévoit distribuer des aides selon un système similaire cet automne.

Permettre aux étudiants de demander de l’aide n’était pas exclusif au College of the Canyons. D’autres, dont le Pasadena City College dans le comté de Los Angeles et le De Anza College dans le comté de Santa Clara, ont fait de même.

Rob Mieso, vice-président des services aux étudiants du De Anza College, a déclaré que le collège reconnaissait que certains étudiants pouvaient avoir des besoins financiers même s’ils ne bénéficiaient pas d’une bourse Pell – dans certains cas parce qu’ils n’avaient peut-être pas rempli la demande gratuite d’aide fédérale aux étudiants. , ou FAFSA.

Les étudiants qui ont rempli une demande en ligne au De Anza College ont reçu des subventions allant jusqu’à 750 $, le montant exact variant en fonction de leurs besoins, a déclaré Mieso.

Haley Castello, une majeure en histoire au Pasadena City College, a reçu deux bourses d’une valeur totale de 1 000 $ de son collège après avoir demandé l’aide ce printemps. Sa mère a perdu son emploi pendant la pandémie, alors Castello a utilisé l’aide pour aider à payer les dépenses de leur ménage.

L’aide a servi au paiement d’une voiture et à d’autres factures, mais ” cet argent a disparu en un éclair parce que nous étions tellement en retard ” sur les factures, a déclaré Castello.

Lent, le directeur de l’aide financière au Delta College, sait que les étudiants du Delta College et d’ailleurs ont souffert pendant la pandémie, même avec l’aide d’urgence. C’est pourquoi elle a travaillé pour que son collège double le montant des subventions d’urgence que les étudiants recevront cet automne, passant de 1 500 $ à 3 000 $.

Lent a déclaré que les 1 500 $ que les étudiants ont reçus au printemps étaient « merveilleux », mais ont ajouté qu’ils ne durent pas nécessairement longtemps. Cela peut aider les étudiants à joindre les deux bouts pendant un mois ou deux, mais après cela, ils sont de retour là où ils ont commencé.

“Cela a été une année et demie difficile”, a déclaré Lent. « Les étudiants sont vraiment dans le besoin. Et donc si nous le doublons, cela pourra peut-être aller un peu plus loin. »