23 août 2021

Déplacez-vous, Yeti. Les glacières Nutshell sont fabriquées à partir de noix de coco

Par beasys


Les glacières sont une merveilleuse invention, nous permettant d’emporter notre bière et nos glaces dans toutes nos aventures estivales. Mais ils laissent aussi beaucoup à désirer. Ils ont tendance à être gros, lourds et volumineux; ils sont également isolés avec de la mousse plastique qui n’est pas bonne pour la planète.

Une startup appelée Nutshell Coolers a repensé le refroidisseur pour résoudre ces problèmes. La société a inventé une nouvelle forme d’isolation fabriquée à partir de coques de noix de coco recyclées, qui, selon elle, sont aussi performantes que l’isolation synthétique des glacières concurrentes de Yeti, Coleman et REI, mais se biodégraderont à la fin de sa vie. La société s’est associée à Box Clever, la société de conception à l’origine de produits tels que les valises Away, les ustensiles de cuisine Caraway et le savon pour les mains Eddi, pour incorporer cette isolation dans une glacière légère et pliable qui ressemble à un sac à main surdimensionné, dans des couleurs tendance comme le bleu ciel et l’ardoise. Cela fait partie d’une refonte plus large des biens de tous les jours pour être plus respectueux de la planète, des pantalons de yoga fabriqués à partir de plantes aux sacs poubelles réutilisables.

[Photo: Nutshell Coolers]

Pendant des années, les glacières ont été considérées comme un produit ennuyeux mais utile, avec des marques comme Igloo et Coleman dominant le marché. Mais au cours de la dernière décennie, Yeti a bouleversé cette catégorie endormie en créant des glacières haut de gamme dans des couleurs élégantes qui ont été populaires auprès des consommateurs ; l’année dernière, la marque a généré pour la première fois plus d’un milliard de dollars. Les analystes pensent que le marché des refroidisseurs va croître de 6% par an d’ici 2025, ce qui signifie qu’il y a de la place pour que de nouveaux acteurs arrivent et conquièrent les consommateurs. David Cutler et Tamara Mekler, les fondateurs de Nutshell Cooler, prévoient de le faire en offrant une alternative plus durable au statu quo.

[Image: Nutshell Coolers]

Le couple s’est rencontré en tant qu’étudiants diplômés de Standford. Lui s’est spécialisé dans le design, et elle dans le développement durable. Dans le cadre de leurs cours, ils se sont associés à un projet pour aider les pêcheurs des Philippines, qui luttaient pour garder leur poisson frais. Ces pêcheurs utilisaient des conteneurs en polystyrène mais ils n’étaient pas particulièrement efficaces, car ils se dégradaient avec le temps. De plus, la mousse de polystyrène est mauvaise pour l’environnement : elle ne se biodégrade pas, elle libère des gaz qui appauvrissent la couche d’ozone et elle prend beaucoup de place lorsqu’elle est expédiée, ce qui augmente son empreinte carbone.

Ensemble, Cutler et Mekler ont cherché une meilleure alternative. En faisant le tour des Philippines, ils ont remarqué que le pays regorgeait de cocotiers et de plantations de noix de coco. Ils ont commencé à explorer la recherche universitaire sur la plante de noix de coco et ont découvert que les coques de noix de coco avaient des qualités isolantes. « L’enveloppe est pleine de poches d’air, qui emprisonnent l’air et isolent, un peu comme l’isolant en mousse fonctionne », explique Mekler. « Mais les noix de coco sont biodégradables et largement abondantes. Dans les fermes de noix de coco, les agriculteurs ont des tas de ces coques qu’ils brûlent simplement après avoir retiré la chair de noix de coco et l’eau. Cette combustion produit des émissions de carbone.

[Photo: Nutshell Coolers]

Ils ont donc utilisé les enveloppes pour créer un système d’isolation dont la taille et la forme étaient similaires à celles d’un conteneur en polystyrène. Ils ont également découvert qu’ils pouvaient rendre la boîte pliable, il était donc plus facile pour les pêcheurs de la transporter sur leurs bateaux. Cette approche signifiait également qu’il était moins cher et plus efficace de transporter ces boîtes à travers les Philippines. Cutler et Mekler ont commencé à fabriquer et à distribuer ces boîtes aux pêcheurs des Philippines par l’intermédiaire d’une société appelée Fortuna (qui est toujours en activité). Mais ils pensaient également que cette nouvelle technologie pourrait être attrayante pour les consommateurs aux États-Unis si elle rehaussait le design.

C’est alors que les fondateurs ont contacté Bret Recor, fondateur et directeur créatif du studio de design Box Clever. Ils ont lancé leur idée d’une glacière durable et pliable. Recor s’intéressait à l’isolant en coque de noix de coco et souhaitait le comparer aux autres isolants du marché. « Nous ne voulions pas créer un produit moins performant que ce qui existe déjà sur le marché », dit-il. « Mettre au monde un produit inefficace est une chose intrinsèquement non durable à faire, car cela finira par contribuer au gaspillage. » Mais lorsqu’ils ont soumis l’isolant de noix de coco à des tests tiers, ils ont découvert qu’il pouvait maintenir le contenu à 25 degrés Fahrenheit pendant 48 heures, ce qui est comparable à celui des autres glacières sur le marché. Le disque a été vendu.

[Photo: Nutshell Coolers]

L’équipe a ensuite travaillé en collaboration pour concevoir le Nutshell Cooler. Le produit contient 24 boissons en conserve, ainsi que beaucoup de glace. L’extérieur résistant à l’eau et l’intérieur étanche sont en polyester recyclé, ce qui est une amélioration par rapport au polyester vierge, mais n’est pas biodégradable. Il y a aussi un loquet sécurisé. La glacière pèse 8 livres (par rapport à une glacière rigide de taille comparable de Yeti, qui pèse plus de 20 livres), et elle est également pliable, de sorte qu’elle peut être facilement rangée lorsqu’elle n’est pas utilisée. Mekler pense que cela augmentera le nombre de façons d’utiliser la glacière. « Vous pouvez apporter la glacière avec vous à l’épicerie lorsque vous faites vos courses », dit-elle. “Et vous pouvez plus facilement l’emporter avec vous au parc ou à un pique-nique, car il est plus léger à transporter qu’une glacière traditionnelle de cette taille.”

Cutler dit qu’ils ont décidé de lancer le produit sur Kickstarter, car la plate-forme est bonne pour connecter les produits aux premiers utilisateurs passionnés. Il pense que la glacière trouvera un écho auprès des consommateurs soucieux de la durabilité et qui passent également beaucoup de temps à l’extérieur. Après seulement quelques jours, le projet a déjà récolté plus de 80 000 $ (l’objectif initial était de 30 000 $). Nutshell Coolers restera sur Kickstarter pendant un mois, avec un prix de préinscription de 169 $, une remise de 32% par rapport au prix de détail. Les unités commenceront à être expédiées au printemps, prêtes pour la saison plus fraîche en 2022.