21 août 2021

Choses à faire à Lake Tahoe: Le plus beau paradis du lac en Amérique

Par beasys


Pour tous ceux qui aiment la vue, une randonnée, une partie de blackjack ou un plongeon zen.

nageurs

Pris en soi, le lac Tahoe est une merveille. Isolées et vastes, ses eaux turquoises profondes sont flanquées de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada recouverte de pins dans une étreinte d’ours lâche. La région est marquée par de gros rochers déposés par des failles géologiques et des glaciers montagneux il y a des millions d’années.

C’est la somme de ces parties – et son emplacement unique à cheval sur la ligne Californie/Nevada – qui fait de Tahoe l’une des plus grandes destinations lacustres d’Amérique. À une heure au sud de Reno et à trois heures à l’est de San Francisco, c’est une terre où les randonneurs peuvent explorer les forêts denses du côté californien, sans se rendre parfaitement compte de la débauche des casinos qui se déroule à Stateline, dans le Nevada… ou n’hésitez pas à vous y joindre après une plonger dans le lac.

Bien qu’il y ait des gens assez chanceux pour vivre ici toute l’année, la plupart du temps, le lac Tahoe a été construit pour accueillir des visiteurs. Des villes comme Stateline et Village incliné ont des populations bien inférieures à 10 000 habitants, mais vous trouverez des hôtels-casinos de grande hauteur, des blocs de restaurants, des terrains de golf, des sentiers de randonnée et des stations de ski parmi eux. Il n’est pas étonnant que les trottoirs bourdonnent toute l’année avec les joueurs, les amoureux de la nature et les aventuriers.

La région est un excellent égaliseur, pleine de tongs en été et de chapeaux tricotés en hiver, ce qui rend impossible de savoir si vous êtes à côté d’un millionnaire de la Silicon Valley en week-end ou d’un skieur local à un moment donné. C’est une salade d’humanité où tout le monde est lié par un amour partagé du lac. Voici les meilleures choses à faire une fois que vous avez entendu son appel.

kayak pour enfants
Stephen Simpson/Pierre/Getty Images

Plongez dans les eaux cristallines du lac Tahoe

L’eau du lac Tahoe est si claire qu’il y a des endroits où vous pouvez regarder 70 pieds dans ses profondeurs dans le confort d’un kayak. Le lac devient beaucoup plus profond que cela, cependant. Le lac Tahoe est l’un des lacs les plus profonds du monde, plongeant de 1 600 pieds à certains endroits. Il mesure 22 miles de long et 12 miles de large, ce qui signifie qu’en dépit d’être l’une des destinations de vacances les plus populaires de l’ouest, l’eau semble rarement surpeuplée.

Bien qu’il ne soit peut-être pas tout à fait exact de dire qu’il existe des plages secrètes à Lake Tahoe, il existe de nombreux endroits moins peuplés hors des sentiers battus, y compris des sites de plongée incroyables et des plages traditionnellement naturistes.

Whale Beach et Secret Cove à Carson City, Nevada sont à la fois une petite randonnée à atteindre, mais les vues isolées sur le lac et la chaîne de montagnes densément boisée de la Sierra Nevada sont spectaculaires aux deux endroits. C’étaient traditionnellement des plages de nudistes, mais récemment, les rangers ont imposé une ambiance plus PG-13… bien qu’il semble que beaucoup n’aient pas reçu le mémo.

baie émeraude, lac tahoe
Anjelika Gretskaia / Moment / Getty Images

Angora Lakes est un autre incontournable pendant que vous êtes dans la région. Vous devrez parcourir un kilomètre en montée pour vous y rendre, mais l’un des lacs est réputé pour les falaises rocheuses abruptes qui encadrent l’autre côté. Les plongeurs locaux nagent ou pagayent pour sauter des rebords allant de 20 pieds à 60 pieds de haut. Même si vous n’êtes pas assez courageux pour faire le saut vous-même, c’est passionnant à regarder depuis la sécurité du rivage. Assurez-vous simplement d’arriver tôt : le parking et la zone sablonneuse autour du lac se remplissent rapidement.

Flotter sur le lac est une expérience impressionnante car l’eau est si bleue qu’elle semble fondre dans le ciel. Si vous n’avez pas de camion ou de galerie de toit, Lake Tahoe Kayak Rentals vous livrera des planches à pagaie ou des kayaks à la plage. Pour les plus aventureux, Tahoe Sports vous emmènera faire du parachute ascensionnel ou louer des bateaux à moteur, des jet-skis ou des bateaux de fête pour une expérience remplie d’adrénaline.

motards
Cavan Images/ Cavan/Getty Images

Abordez certains des sentiers les plus pittoresques de Californie

Les meilleures vues du lac Tahoe se trouvent sur les nombreux sentiers de randonnée qui entourent le lac, y compris le sentier aller-retour de 2,6 milles connu sous le nom de Monkey Rock. Nommé d’après un grand rocher en forme de primate au sommet, la formation de pierre est naturelle, mais à un moment donné, un artiste local inconnu l’a ciselé et amélioré afin qu’ils ne se méprennent pas sur sa forme de singe. Ce sentier n’est que modérément difficile, ce qui permet de profiter relativement facilement des vues impressionnantes au sommet.

Pour les randonneurs plus expérimentés, le sentier de 10,5 milles du mont Tallac peut parfois être pénible, mais les vues sur le lac Tahoe à près de 10 000 pieds en valent la peine. Si une simple promenade est plus votre vitesse, le Tahoe East Shore Trail point à point de 2,6 milles dans le village incliné du Nevada est une randonnée facile avec vue sur l’eau et les allées menant à la plage. Le sentier est extrêmement accessible avec une chaussée suffisamment lisse pour les poussettes ou les fauteuils roulants.

ski de montagne avec vue sur le lac
BX Photographie/Moment/Getty Images

Dévalez les pentes autour de Tahoe

Lake Tahoe est une ville balnéaire qui s’épanouit en ville de ski en hiver (ou l’inverse selon la façon dont vous la regardez), et il existe de nombreuses options pour tous les niveaux de compétence.

Même si vous ne skiez pas, le Scenic Gondola Ride à Heavenly Ski Resort offre une vue incroyable sur le lac, la forêt et les sommets des montagnes. Bien que vous puissiez monter en télécabine toute l’année, c’est particulièrement époustouflant lorsque la région est couverte de neige en hiver. Pour les skieurs, la station est phénoménale, que vous souhaitiez simplement profiter de la vue sur les pistes pour débutants ou vous mettre au défi avec 4 800 acres de terrain hors réseau.

Pendant ce temps, à Squaw Valley Ski Resort – dont le nom va bientôt changer pour quelque chose de moins offensant – les skieurs peuvent se perdre sur 30 télésièges répartis sur 3 600 acres, tandis que Tahoe Donner est idéal pour les débutants et les familles qui cherchent à échapper aux foules plus nombreuses.

Tentez votre chance dans les casinos

Lorsque les gens pensent au « centre-ville de Lake Tahoe », ils pensent généralement à une région appelée Tahoe South, où Stateline, dans le Nevada, rejoint South Lake Tahoe, en Californie. Les deux villes partagent une rue principale animée, mais comme le jeu n’est pas légal en Californie, tous les casinos sont relégués du côté du Nevada.

À première vue, ces méga casinos peuvent sembler en contradiction avec un endroit aussi beau et sauvage, mais il y a suffisamment d’arbres, de restaurants troués et de motels de style bungalow dans la région pour que les gratte-ciel se sentent comme ils sont juste une partie du lac Tahoe, par opposition à ce qui le définit.

Dans l’ensemble, les casinos ici ne sont pas aussi fastueux que ceux que vous trouverez à Vegas, mais vous trouverez toujours de nombreux néons, des tapis à motifs, de la musique live, des tables de jeux et des machines à sous pour obtenir votre dose de jeu et vie nocturne. Si vous prévoyez de sauter de casino en casino, installez-vous à Stateline où vous pouvez garer votre voiture et marcher de Hard Rock à Harrah’s, Montbleu et plus encore.

Se frayer un chemin entre eux est la moitié du plaisir : les trottoirs sont toujours occupés mais pas de manière arrogante et précipitée. C’est presque comme si tout le monde avait décidé de sortir se promener en même temps. Personne n’est pressé – à Lake Tahoe, vous y arriverez quand vous y serez.

Vous n’avez pas besoin de jouer pour aimer marcher sur les trottoirs, cependant. Il y a beaucoup d’endroits pour manger, prendre un verre, jouer au mini-golf ou simplement se délecter de l’éventail de personnes souriantes et hochant la tête en passant.

Grille de l'aigle solitaire
Grille de l’aigle solitaire

Goûtez à une scène culinaire d’une grande ville avec des vibrations de petite ville

Il peut sembler que tous les autres restaurants autour du lac Tahoe sont un restaurant de sushis : l’endroit fait tout simplement son poids dans la cuisine japonaise fraîche. L’un des meilleurs endroits est Sushi Pier, qui propose plus de 40 rouleaux différents et une large sélection de saké et de cocktails au saké. Si vous avez vraiment faim après une journée dans la nature, évitez le menu traditionnel et demandez l’option à volonté, qui est de loin l’une des meilleures offres de tout le lac Tahoe.

Lone Eagle Grille à Incline Village est l’un des restaurants les plus luxueux de la région. Les steaks et les cocktails artisanaux sont fantastiques, mais le véritable attrait est son emplacement au bord de l’eau. Assurez-vous de réserver au coucher du soleil lorsque des rayures violettes et dorées traversent les montagnes et fondent dans le ciel.

Si vous voulez vous éloigner des zones touristiques, Tahoe Tavern and Grill est un excellent endroit local. Il n’y a pas de vue (c’est dans un centre commercial à côté d’une station-service… allez-y), mais ils servent d’excellentes pizzas, pâtes et hamburgers à prix raisonnable avec des téléviseurs à grand écran pour attirer les amateurs de sport.

couple regardant le lac tahoe
adamkaz/E+/Getty Images

Où loger autour du lac Tahoe

Si vous restez à Lake Tahoe pendant une semaine ou plus, les maisons de vacances privées et Airbnbs offrent généralement la plus grande flexibilité puisque vous aurez accès à des équipements pratiques comme une cuisine et une laverie. Cependant, ils ont tendance à réserver rapidement, alors assurez-vous de planifier dès que possible.

Pour les séjours plus courts ou les visiteurs qui préfèrent un hôtel, le Hyatt Regency Lake Tahoe Resort, Spa et Casino est situé directement sur l’eau à Incline Village et propose des chambres traditionnelles, des suites et des cottages privés. Une autre option fantastique et plus facile à porter est le Stardust Lodge, un motel rétro rénové avec une piscine et un emplacement idéal en plein milieu de l’action à South Lake Tahoe.

Étant donné que le lac Tahoe est entièrement consacré au plein air, il existe également un certain nombre de terrains de camping, y compris les sites primitifs du magnifique parc d’État DL Bliss au bord de l’eau. Gardez à l’esprit que le camping à Lake Tahoe est une activité extrêmement populaire et que dans la plupart des endroits, les réservations doivent être faites bien à l’avance. Ce n’est pas grave, cela vous donne simplement plus de temps pour rêvasser et planifier votre escapade parfaite à Tahoe, et peu importe ce dont vous rêvez, il est probable que vous le trouverez en Californie et au paradis des lacs du Nevada.

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Tamara Gane est une rédactrice indépendante spécialisée dans les histoires de nourriture, de boisson, de voyage, de famille et de justice sociale. En plus de Thrillist, vous pouvez retrouver son travail dans The Washington Post, NPR, Fodor’s Travel, Reader’s Digest, HuffPost, et plus. Suivez-la sur Twitter @tamaragane.