18 août 2021

Q&R : Parler de l’intérieur de la nouvelle Jeep Wagoneer avec le responsable du design Chris Benjamin

Par beasys


Avec l’introduction du Wagoneer 2022 et du Grand Wagoneer, Jeep pousse son prix à six chiffres, à pleine charge. Compte tenu de son altitude, le Grand Wagoneer doit répondre à des attentes élevées tout en honorant l’insigne légendaire qu’il porte.

Le créateur de Stellantis Chris Benjamin parle
Chris Benjamin, responsable du design d’intérieur pour Wagoneer, discute avec TheDetroitBureau.com du nouveau design du Wagoneer.

Les concepteurs du véhicule ont réussi un bon tour, en s’inspirant du vieux Wagoneer sans l’imiter servilement. En même temps, il est résolument moderne, offrant jusqu’à sept écrans à l’intérieur, y compris pour le passager avant.

Pour avoir un aperçu de la création du nouvel intérieur, TheDetroitBureau.com s’est entretenu avec Chris Benjamin, responsable du design d’intérieur pour Wagoneer, ainsi qu’avec Jeep, Chrysler, Dodge et Ram lors des débuts du Grand Wagoneer à New York plus tôt ce mois-ci.

Un luxe sans effort avec beaucoup de technologie

Le Bureau de Détroit : Alors, vouliez-vous une ambiance détendue à l’intérieur? Il se sent certainement de cette façon.

Chris Benjamin : Oui, vous voulez que le luxe soit sans effort ; vous ne voulez pas qu’il ait l’impression d’essayer trop fort. Cela en faisait donc partie, notamment la façon dont les écrans sont intégrés. Quand ils sont éteints, vous obtenez juste cette sculpture noire cool, vous savez ? Ce ne sont pas seulement ces grandes surfaces planes ; chaque écran s’efface à la fin.

TDB : Était-ce une pensée que vous auriez autant d’écrans dès le début, ou est-ce quelque chose qui s’est développé, et vous avez dit : « Pourquoi pas nous ? »

CB : Nous avons toujours su que nous voulions un affichage passager. L’affichage de confort inférieur était quelque chose que nous n’avions pas vraiment prévu de faire depuis le début. Mais c’est quelque chose que nous pensions être une fonctionnalité très intéressante. C’est une de ces choses qui est exagérée. Est-ce nécessaire? Non. Mais c’est tout l’intérêt lorsque vous achetez un véhicule comme celui-ci, à ce prix. C’est une question d’accès, c’est une question d’auto-récompense. Et nous avons donc essayé d’intégrer cela.

Old school, mais pas rétro

TDB : Mais il s’agit aussi de petites choses, comme la désignation de la série en métal sur le dossier du siège, qui est une touche tellement old school.

CB : Il est. Mais si vous pensez à l’origine du luxe, l’idée est de la vieille école. Donc pour nous, c’est l’équilibre entre exploiter la magie de cela, mais le faire d’une nouvelle manière qui semble moderne. On a l’impression de se diriger vers l’avenir au lieu de vivre dans le passé. C’est un équilibre intéressant à trouver.

TDB : A-t-il été difficile d’équilibrer ? En considérant le dernier Wagoneer comme un point de départ, comment équilibrez-vous cela sans que cela devienne un exercice de design rétro ?

CB : C’est plus facile à faire qu’il n’y paraît, du moins du point de vue de la conception. Le Grand Wagoneer qui était en production en 1991 représentait quelque chose à l’époque, et nous voici 30 ans plus tard. L’industrie a radicalement changé, donc nous ne reprenons pas vraiment là où nous nous étions arrêtés. Mais ce véhicule représentait quelque chose. C’était le premier SUV de luxe. Et donc nous reprenons cette idée, mais pas nécessairement quelque chose de spécifique à ce véhicule.

TDB : Les accents de cuivre sur les bouches de climatisation sont une touche vraiment inspirée. D’où est née cette idée ?

CB : Nous voulions faire quelque chose de différent, quelque chose qui, lorsque vous jetez un coup d’œil dans le véhicule, vous permet de savoir que vous êtes dans un Grand Wagoneer de la série III. Vous n’obtenez cela que dans la série III. Et c’est donc ces subtilités. Il ne vous crie pas dessus, mais nous avons aussi ces accents coordonnés à l’extérieur. C’est fait avec goût, mais c’est là quand on le cherche.

Se séparer de la meute

TDB : Les signatures de conception semblent se propager à l’intérieur depuis l’extérieur, comme les formes que vous utilisez. Ils sont utilisés dans tout le véhicule pour que vous sachiez qu’il s’agit d’une Jeep.

CB : Nous fait beaucoup de choses qui sont la signature de notre marque. Je veux dire, évidemment, nous discutons du fait que Jeep et Wagoneer sont une extension premium de Jeep. C’est vraiment se démarquer et être sa propre chose. Et ce sont les premières étapes de ce qu’est un Wagoneer, car c’est le premier véhicule. Mais il s’agit vraiment de voir comment nous assemblons tous ces éléments et créons quelque chose d’unique pour le reste de l’industrie. Parce que si vous entrez dans quelque chose d’autre dans cette taille, vous ne vous sentez pas comme ça à l’intérieur.

TDB : Étant donné qu’il s’agit d’un nouveau produit, cela doit être génial d’avoir ce genre de budget pour faire un intérieur comme celui-ci.

CB : Oui, je dirais qu’au cours des 10 dernières années, nous avons constamment relevé la barre de nos intérieurs, et c’est en quelque sorte le summum de cet exercice. Nous ne pouvions pas dire quel était le budget total, mais ce que je dirai, c’est que lorsque nous avons fait des suggestions et parlé d’idées qui à première vue sembleraient exagérées, l’équipe s’est simplement lancée dans l’effort de créer quelque chose c’était vraiment un chef-d’œuvre dans sa catégorie.

TDB : Ayant fait cela, je ne peux pas imaginer devoir prendre du recul et incorporer une partie de cela dans un Grand Cherokee L.

CB : Nous les avons fait sur un calendrier similaire. Et c’est délicat car étant responsable des deux, il y a une pollinisation croisée. Et nous voulions que cela se démarque en tant que Wagoneer, tout en ayant des choses uniques au Grand Cherokee. Et si vous parcourez l’industrie à plusieurs niveaux de prix, vous trouverez très peu de véhicules qui ont de meilleurs intérieurs que le Grand Cherokee jusqu’à ce que nous fabriquions celui-ci. Mais c’est la surenchère que nous avons vraiment essayé d’y mettre. C’est un défi intéressant de fabriquer un véhicule à un prix qui plaît au client, car une chose dont je pense que nous sommes toujours fiers, c’est que ce n’est pas seulement cher pour le cher. Vous vous sentez que cuit dans la valeur et la bonté. Vous savez, vous payez pour cela. Ce véhicule est cher. Mais quand vous y entrez, cela ressemble à ce que vous avez payé. Ce n’est pas comme, cher juste pour le plaisir.

TDB : Je ne me souviens d’aucun intérieur de cette entreprise qui ait été de cette qualité depuis des décennies. Et c’était dans un produit Chrysler. Dans une Jeep ? Jamais.

CB : Et je pense que c’est là que la partie Wagoneer entre en jeu, c’est un niveau au-dessus d’une Jeep normale. Il est vraiment destiné à se démarquer comme une expression qui va au-delà de ce que vous feriez dans une Jeep.

Intelligent et pratique

TDB : C’est dommage que vous ne puissiez pas avoir les piliers minces que l’ancien Wagoneer avait en raison des normes de renversement. C’est juste impossible. Mais vous avez placé les bouches d’aération de la climatisation à l’arrière sur le montant B plutôt que dans la garniture de pavillon. Pourquoi?

CB : C’est ce qui nous a aidé avec la taille des piliers. Nous n’avons pas du tout d’évents au plafond dans le toit. Ils sont tous bas, et cela nous permet de ne pas avoir de conduit qui monte dans le pilier. Vous économisez beaucoup d’espace, ce qui a été un énorme catalyseur.

TDB : Et c’est ce genre de prévenance qui est vraiment luxueux. Vous pouvez recharger ici sans fil ; il y a quelques ports USB à l’avant derrière le panneau de commande. Et puis il y a ce joli petit mini frigo.

CB : Et c’est facultatif, car l’autre option est un coffre-fort. Vous pouvez donc soit avoir une poubelle froide, soit avoir un coffre-fort. Vous savez, il y a beaucoup de gens qui ont des objets de valeur.

TDB : Cela vient-il d’une étude de consommation ?

CB : C’est juste essayer de plaire à ce client, tu sais ? Vous voyagez peut-être avec des objets de grande valeur, comme beaucoup de propriétaires d’armes à feu en Amérique. Alors tu l’enfermes là-dedans. Il y a donc des tonnes de cas d’utilisation pour cela.

TDB : C’est assez lisse. Une telle inventivité donne l’impression que vous n’êtes plus paralysé par les propriétaires de votre entreprise.

CB : C’est certainement utile lorsque nous avons le soutien du haut de la maison, où ils connaissent l’importance du design et comment cela est intégré au reste du véhicule. Si nous concevons un beau véhicule, mais qu’il ne roulait pas bien, qu’il n’était pas silencieux, et tous ces autres éléments, alors il s’effondrerait. Mais l’équipe dans son ensemble était super excitée à ce sujet. Ce n’était pas juste un autre produit moyen, c’était quelque chose avec lequel tout le monde voulait faire une déclaration.

TDB : Une dernière question: avez-vous vu beaucoup de changements jusqu’à présent à la suite de la fusion et de la création de Stellantis ?

CB : Je ne dirais pas autant de changement que je dirais plus de communication et de coopération globales. Je veux dire, nous avons fait une grande réunion la semaine dernière avec les studios de design mondiaux, ce qui était plutôt cool. Nous avons tous partagé nos idées de marque uniques. Donc les gars en France, les gars en Italie et nous du côté nord-américain, nous avons eu une sorte de téléprésence géante, ce qui était vraiment cool, très inspirant. Parce que lorsque les Français font quelque chose spécifiquement pour le marché français, cela a une sensation très différente d’un produit nord-américain pour l’Amérique. Et c’est ce que j’aime chez Stellantis en tant que grande entreprise ; nous avons toutes ces saveurs et personnalités différentes, et tout cela sous un même parapluie. Et ainsi nous grandissons et apprenons les uns des autres. Nous nous inspirons les uns des autres. Je veux dire, des trucs vraiment inspirants partagés par l’équipe. Alors Je l’aime.