17 août 2021

Phoenix Lesbian Nightspot Boycott Bar est de retour en affaires

Par beasys


Cliquez pour agrandir Le boycott heureux d'Audrey Corley est de retour.  - AUDREY CORLEY

Le boycott heureux d’Audrey Corley est de retour.

Audrey Corley

“Il fut un temps où nous n’étions pas autorisés à laisser les clients danser”, a déclaré Audrey Corley l’autre jour. “Pouvez-vous imaginer ça? Un bar lesbien où tu disais aux gens : ‘Ne danse pas. Asseyez-vous simplement sur votre chaise et écoutez la musique. Mais c’est à quel point les règles étaient strictes pendant un certain temps là-bas.

Corley, propriétaire du club lesbien Boycott Bar (4301 Septième Avenue Nord), ne parlait pas de l’âge sombre de la culture des bars queer. Elle se souvenait de la façon dont les choses se passaient plus tôt cette année, une fois les restrictions pandémiques finalement levées, et elle a pu rouvrir son bar.

Comme de nombreuses entreprises locales, Boycott a été financièrement touché par les fermetures pandémiques. “Je ne mentirai pas”, a déclaré Corley. « Dès que nous avons été autorisés à rouvrir, nous l’avons fait. Je n’avais pas la liberté financière de rester fermé.

Une fois qu’elle a pu ouvrir, beaucoup de ses clients étaient mal à l’aise. « Nous étions ouverts, mais tout le monde avait peur de tomber malade. De plus, ils étaient fous de ne pas danser. J’étais aussi en colère parce que notre gouverneur a laissé les restaurants ouvrir d’abord, avant les bars. Alors nos clients ont commencé à aller dans des restaurants avec des bars, et nous avons continué à perdre de l’argent. »

Boycott n’était pas le seul dans ce cas. Les choses vont mal pour les quelques bars pour femmes restants aux États-Unis, selon le Lesbian Bar Project, une entreprise de collecte de fonds et de sensibilisation qui a permis de récolter plus de 100 000 $ pour les bars pour femmes homosexuelles lors des récentes fermetures liées à la pandémie. La plupart de ces endroits n’ont pas pu accéder à l’aide du gouvernement et ont dû se démener pour survivre. « L’un de nos clients a vu la campagne et l’a contacté », a déclaré Corley en s’inscrivant au soutien sans frais du projet. “Ils nous ont rassurés sur le fait que nous devions nous accrocher, car la communauté a besoin de nous.”

Le Boycott Bar, qui a rouvert ses portes en août 2020, a commencé comme une fête itinérante, a déclaré Corley. « Il n’y avait pas de très beaux endroits où aller pour les femmes. Je pense qu’il y avait un bar pour filles à l’époque. Peut-être deux. Mais ils n’étaient pas haut de gamme. Nous voulions quelque chose de plus haut de gamme, alors nous avons fait cette fête itinérante pendant longtemps, puis en 2017, nous avons ouvert un emplacement permanent sur la Septième Avenue.

Selon un rapport du Lesbian Bar Project, il y a 90 pour cent de moins de bars lesbiens aux États-Unis qu’il n’y en avait dans les années 1980. Boycott est l’un des 21 bars qui s’identifient comme « bars lesbiens » actuellement en activité. Cela, selon Corley, est à la fois une bonne et une mauvaise chose.

« Moins de bars signifie que nous sommes plus à l’aise d’être nous-mêmes dans le monde », pensa-t-elle. « Les lesbiennes se sentent bien dans leur peau. Pourtant, nous devons garder nos espaces pour le reste des personnes qui ne se sentent peut-être pas encore en sécurité, vous savez, en allant simplement autour des hétéros. »

Elle comprend pourquoi moins de personnes avaient besoin d’un espace sûr pour se rencontrer. Les applications de rencontres étaient la norme et le monde évoluait vers un endroit où les rencontres homosexuelles n’étaient plus si importantes. Elle se souvient comment, avant qu’il n’y ait des sites de rencontres sur Internet, vous rencontriez quelqu’un dans un bar ou vous vous fiiez aux annonces personnelles dans les journaux. Parfois, a-t-elle admis, elle se sentait vieille et un peu dépassée.

“La jeune génération change d’état d’esprit”, a-t-elle déclaré. « Ils sont plus ouverts d’esprit, plus — comment dites-vous ? Plus centré sur les homosexuels. Ils ne se soucient pas du genre. Ils se fichent complètement de ce que vous faites au lit, et c’est super. C’est le fruit de notre travail, pour ainsi dire. Nous nous sommes battus pour ce que nous n’avions pas, et maintenant ils l’ont. Un monde plus libre. Et des applications de rencontres.

L’une de ces applications, Hinge, s’est associée au Lesbian Bar Project pour offrir des chèques de relance à des endroits comme Boycott Bar et pour encourager les célibataires homosexuels qui se rencontrent sur Hinge à avoir un rendez-vous dans un bar lesbien. (Jusqu’à présent, a admis Corley, elle n’avait pas reçu de contrôle de relance de Hinge ou du Project.)

Même s’ils ne sont plus nécessaires comme avant, a insisté Corley, les bars lesbiens sont toujours importants. Elle a pensé dernièrement aux personnes qui n’ont pas de communauté ou de système de soutien en dehors d’un bar.

« Vous oubliez que certaines personnes n’ont pas de famille vers laquelle se tourner », a-t-elle déclaré. « Nous sommes une famille pour ces gens – les jeunes qui se font virer de la maison parce qu’ils sont homosexuels. J’étais pressé de rouvrir le bar pour ces gens, pas seulement parce que j’avais des factures à payer. Nous servons de l’alcool, mais nous sommes un endroit où vous pouvez créer une communauté.

Corley ne croit pas une minute que les applications de rencontres ou un monde plus doux rendraient les bars gays inutiles.

«C’est une belle chose que le monde soit plus inclusif, mais vous devez protéger les espaces sûrs», a-t-elle déclaré. “Les bars gays font partie de notre histoire, et si nous ne gardons pas notre histoire vivante, nous allons simplement oublier le voyage qui nous a amenés ici.”