2 août 2021

Comment une boîte à outils numérique renforce les voix autochtones

Par beasys


  • La boîte à outils Earth Defenders est une collection croissante d’applications, de ressources et de blogs où les peuples autochtones et leurs alliés peuvent se réunir pour se connecter et se mobiliser.
  • Les objectifs de la boîte à outils sont de soutenir l’autonomie locale, permettant aux communautés autochtones de conserver la propriété des données et de réduire le besoin de soutien extérieur.
  • Une application réussie dans la boîte à outils, Mapeo, aide les communautés autochtones du monde entier à cartographier et à surveiller les informations sur l’environnement et les droits de l’homme.
  • La boîte à outils maintient les besoins des communautés autochtones au premier plan, surmontant les obstacles inhérents à la technologie, comme la participation et la sécurité.

La technologie n’est pas toujours une solution pratique pour les communautés autochtones qui luttent pour leurs droits fonciers. Certaines technologies nécessitent un accès à Internet, qui n’est souvent pas disponible dans les régions éloignées. Et certaines technologies peuvent être inutilement compliquées et coûteuses, aliénant certains membres de la communauté.

La boîte à outils Earth Defenders s’efforce d’aider à surmonter ces obstacles. C’est une collection vivante d’outils et de ressources pour les communautés autochtones en première ligne de la défense de leurs terres. La boîte à outils est également un espace où les défenseurs de l’environnement et des droits humains et leurs alliés peuvent se connecter, partager des histoires et se mobiliser ensemble. Il prend en charge l’autonomie locale et la souveraineté des données tout en minimisant la dépendance vis-à-vis d’un support extérieur.

“Nous espérons créer plus d’espaces pour la communauté afin que les défenseurs de la terre puissent en quelque sorte partager des histoires et des réussites, des points faibles et des obstacles”, a déclaré Rudo Kemper, responsable de programme chez Digital Democracy.

Des membres de la patrouille terrestre de la communauté Kofan de Sinangoé, en Équateur, testent Mapeo Mobile dans le cadre du processus de conception. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Digital Democracy.

Digital Democracy, avec des partenaires locaux, a créé la boîte à outils Earth Defenders après avoir constaté que deux applications efficaces, Mapeo et Terrastories, s’alignaient étroitement sur la lutte pour les droits autochtones. La boîte à outils a été officiellement lancée en juin 2021.

Jusqu’à présent, la boîte à outils comprend des guides utiles pour les communautés qui cherchent à démarrer un projet, des forums de collaboration pour les alliés pour se connecter et partager des connaissances, et des études de cas de défenseurs de la terre utilisant la technologie avec succès. Et si un défenseur des terres ne sait pas par où commencer, il existe un outil de recherche interactif qui aide les utilisateurs à découvrir ce qui existe et ce qui pourrait être le mieux adapté à leurs objectifs.

De nombreuses communautés utilisent les médias sociaux, comme Facebook et TikTok, pour partager des informations. Mais les défenseurs de la terre ont souvent besoin d’une plate-forme où ils peuvent partager des informations en toute sécurité sans mettre d’informations sensibles sur Internet, en particulier lorsqu’un gouvernement peut surveiller les plates-formes de médias sociaux.

Les femmes Siona du nord de l’Équateur utilisent Mapeo pour capturer des preuves de la chasse illégale sur leurs terres. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Digital Democracy.

Suivi des terres autochtones avec Mapeo

Le peuple autochtone Waorani, qui vit dans les sources boisées de l’Amazonie équatorienne, lutte depuis longtemps pour protéger ses terres de l’industrie pétrolière. Avec Alianza Ceibo et Amazon Frontlines, les Waorani ont contacté Digital Democracy pour les aider à cartographier leurs terres sacrées.

Ensemble, ils ont créé Mapeo, un simple éditeur de cartes pour les défenseurs de la terre afin de documenter des informations sur l’environnement et les droits humains sur leurs terres. Les utilisateurs peuvent enregistrer des lieux ou des ressources importants, comme les maisons de cérémonie, les terrains de chasse et les plantes médicinales. En fait, la cartographie des terres a permis de sauver 180 000 hectares (445 000 acres) de terres Waorani du forage pétrolier en 2019.

Mapeo n’a pas la courbe d’apprentissage abrupte typique des autres technologies de cartographie, il n’isole donc pas les membres de la communauté, a déclaré Aliya Ryan de Digital Democracy. Il peut également fonctionner hors ligne dans des zones reculées et sans serveur Internet central que les gouvernements peuvent parfois contrôler.

Certaines informations « peuvent ne pas nous sembler sensibles, mais au sein de la communauté, elles sont considérées comme sensibles et peut-être même que tout le monde n’a pas accès à certains éléments d’information », a déclaré Ryan, ajoutant que la communauté décide de la manière dont les données sont utilisées.

Un groupe de femmes Waorani en Équateur dessine la première carte des espaces et des lieux importants pour elles au sein de leur communauté. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Digital Democracy.

Mapeo est une application phare de la boîte à outils Earth Defenders. Et maintenant, d’autres groupes autochtones l’utilisent, comme les Ogiek du mont Elgon au Kenya. Les Ogiek sont les premiers habitants des hauts plateaux du Kenya, mais après les expulsions en cours qui ont commencé au début du 20e siècle par le gouvernement et des communautés plus dominantes, les Ogiek ne vivent plus que sur une fraction de leur terre ancestrale. Aujourd’hui, leurs droits fonciers ne sont pas pleinement reconnus.

Les Ogiek ont ​​créé le Projet de développement des peuples autochtones de Chepkitale (CIPDP) en 2003 pour aider à faire reconnaître leurs droits fonciers. En partenariat avec Digital Democracy et le Forest Peoples Programme, le CIPDP utilise Mapeo pour surveiller leurs ressources afin d’aider les Ogiek à modifier la dynamique du pouvoir local.

Mapeo permet à « la communauté de collecter et d’exploiter des données décrivant leur utilisation des terres et des ressources… pour mieux défendre et faire progresser leurs droits fonciers », a déclaré Phoebe Ndiema, chargée de projet au CIPDP.

Raconter des histoires locales avec Terrastories

Il y a plus de 300 ans, lorsque les Hollandais dirigeaient le Suriname, de nombreux esclaves importés se sont enfuis vers l’intérieur forestier du pays au lieu de subir une vie d’esclavage sur la côte. Après avoir combattu et échappé aux soldats néerlandais et aidé à libérer d’autres, les Matawai, comme ce groupe est devenu connu, ont forcé le gouvernement colonial à signer un accord de paix. Une communauté déplacée, ils dépendent des histoires pour trouver des ressources et maintenir un lien culturel avec leur pays d’origine. Pour ce faire, le Matawai du Suriname a aidé à créer Terrastories, une application de narration basée sur le lieu qui sert de référentiel de connaissances traditionnelles à travers l’histoire orale et la narration.

Waorani célébrant la victoire après un verdict historique en 2019, lorsqu’un tribunal a statué que le gouvernement équatorien avait violé les droits fonciers des Waorani. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Amazon Frontlines.

L’exploitation aurifère, les tours téléphoniques et les routes forestières menacent les villages de Matawai en apportant des changements de grande envergure, certains jeunes trouvant du travail dans les mines ou partant vivre une vie plus modernisée.

À l’aide de Terrastories, les communautés relient le contenu audio ou vidéo à des lieux sur une carte, aidant les jeunes à connaître leur histoire et leur identité culturelle.

Le peuple Haudenosaunee de la réserve des Six Nations au Canada utilise également Terrastories pour cartographier les connaissances écologiques, les histoires autochtones et les données sur la qualité de l’eau.

Renforcer les voix

La technologie n’est qu’une petite partie de ce processus. Pour qu’une telle technologie fonctionne, elle doit prendre en compte l’ensemble du système : culture, histoire et environnement.

« En fin de compte, ce sont les processus humains… qui comptent le plus. Et la technologie peut aider à compléter ces processus, mais elle ne peut pas être la solution principale », a déclaré Kemper de Digital Democracy.

L’un des sous-produits des projets de cartographie est le renforcement de la solidarité alors que les villages voisins apprennent à se connaître et à communiquer plus que jamais, a-t-il ajouté.

Et il y a plusieurs façons de s’impliquer. Les défenseurs de la Terre peuvent concevoir de nouveaux outils, rédiger des articles de blog ou traduire des ressources existantes dans d’autres langues.

La démocratie numérique se tourne vers les utilisateurs pour voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. À l’heure actuelle, la boîte à outils se concentre principalement sur les outils de surveillance. Une prochaine étape consiste à se concentrer sur l’activisme linguistique, car de nombreuses communautés perdent leur langue maternelle.

« J’espère que ce travail inspirera d’autres… qui sont confrontés à des luttes pour les droits fonciers à apprendre de nous… en renforçant leurs voix de plaidoyer », a déclaré Phoebe Ndiema.

Formation Mapeo avec des membres de la communauté Ogiek au Mont Elgon, au Kenya. Image reproduite avec l’aimable autorisation du projet de développement des peuples autochtones de Chepkitale.

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