20 juillet 2021

8 activités de plein air fantastiques près de Birmingham

Par beasys


Avec une brise d’automne fraîche qui souffle sur l’affleurement rocheux connu sous le nom de King’s Chair et les feuillus brillants de couleurs automnales brillantes, vous obtenez vraiment une véritable impression de la ville de Birmingham. À l’horizon, vous voyez les gratte-ciel qui marquent la ville comme un centre d’affaires animé. Mais il y a un autre côté de la ville magique qui est souvent négligé : la beauté naturelle qui l’entoure.

Enveloppant la ville se trouvent des montagnes doucement vallonnées, des eaux vives tumultueuses et des rivières et ruisseaux calmes et calmes, et bien plus encore. Il existe une myriade de façons de visiter ces merveilles naturelles.

Les visiteurs de Birmingham ont une variété apparemment infinie d’activités de plein air à pratiquer. Laissez-moi vous présenter huit des meilleurs que vous ne devriez pas manquer lors d’un voyage à Birmingham.

Les sentiers de Ruffner Mountain sont bien balisés.
Joe Cuhaj

Randonnée

Vous serez surpris du nombre de kilomètres de sentiers de randonnée situés à proximité et autour de la ville. Votre premier arrêt pour une promenade dans les bois devrait être Oak Mountain State Park à Pelham. À seulement 30 minutes du centre-ville, Oak Mountain compte 25 miles de sentiers de randonnée incroyables qui vous mènent à des vues spectaculaires. La randonnée la plus difficile, mais celle avec la meilleure vue, est celle de King’s Chair, une boucle de 4,2 milles qui vous mène à un grand affleurement rocheux avec une vue panoramique sur les montagnes et la vallée environnantes.

Votre randonnée commence sur le sentier bleu depuis le début du sentier nord du parc. Le parc est ouvert tous les jours de 7 h à 19 h. Il y a des frais d’utilisation de 5 $ par jour pour les adultes, de 2 $ pour les personnes âgées de 61 ans et plus et les enfants de 4 à 12 ans.

Pour les promenades dans la nature, je vous recommande de parcourir les sentiers de la réserve naturelle de Ruffner Mountain ou de la réserve naturelle de Moss Rock. Les deux réserves offrent de belles promenades à travers les forêts de feuillus autour de Birmingham.

Ruffner est situé à seulement 13 kilomètres du centre-ville, mais vous vous sentirez comme un monde loin de la ville en suivant l’un des 12 kilomètres de sentiers allant de facile à difficile qui zigzaguent autour de la crête. Les sentiers vous mènent à travers des zones humides apaisantes où les fleurs sauvages illuminent le chemin en saison, offrent une vue imprenable depuis les affleurements et révèlent des structures minières historiques enfouies dans les bois. La réserve dispose également d’un centre de la nature où vous pourrez en apprendre davantage sur l’environnement et la faune locales.

Les sentiers de Ruffner Mountain sont ouverts de 7 h à 19 h de mars à octobre, puis jusqu’à 17 h de novembre à février. Les visiteurs doivent acheter un laissez-passer de stationnement de 5 $.

Moss Rock est situé au bord d’un lotissement haut de gamme juste au sud de Birmingham à Hoover, mais vous ne le sauriez pas en marchant le long des 12 miles de sentiers modérément difficiles du parc jusqu’à plusieurs petites cascades et des caractéristiques géologiques fascinantes comme Hole in Rock et le Rocher de la Tortue.

Moss Rock est gratuit et ouvert du lever au coucher du soleil.

Vélo de montagne

Le premier site de vélo de montagne de l’État est situé à seulement 57 miles à l’est de Birmingham dans la ville d’Anniston à Coldwater Mountain. Il y a un sentier ici pour les débutants et les experts. En fait, il y a 35 miles de sentiers en tout.

Pour les cyclistes débutants, essayez le Baby Bear Mountain Bike Trail, un court trajet de 1,1 mile sur des rochers avec une descente courte mais rapide. Les cyclistes plus avancés adoreront le McGazza Trail qui est considéré comme extrêmement difficile. Les points forts de McGazza sont ses énormes bosses et ses descentes raides et rapides.

Le début du sentier à Coldwater est situé sur Coldwater Pump Road et est ouvert du lever du soleil à une heure après le coucher du soleil. Les sentiers sont gratuits. Des descriptions et des cartes des sentiers sont disponibles sur le site Web de la Northeast Alabama Bicycle Association.

Vélo de route

Au cœur du centre-ville de Birmingham, il y a un fabuleux espace vert qui célèbre la riche histoire, la culture et les arts de la ville – le Railroad Park de 19 acres. Connu sous le nom de « salle de séjour de Birmingham », le parc est un quartier historiquement riche de la ville où l’on peut trouver des artisans et des musiciens en train de jouer ou de travailler à leur art presque tous les jours de la semaine. C’est aussi un endroit incroyable pour faire un peu de vélo de trottoir.

Des briques coulées à la main et des pavés d’origine créent les chemins bordés d’une multitude de fleurs odorantes qui fleurissent tout au long de l’année et entourent un lac scintillant, un magnifique rideau de pluie, une zone humide et de nombreux ruisseaux.

Après votre trajet, arrêtez-vous au Box Car Café pour un délicieux déjeuner à l’extérieur sous un ciel bleu brillant du Sud avec les toits de la ville en toile de fond.

Railroad Park est ouvert tous les jours de 7 h à 23 h.

La vue du pont Old Highway 31 à l'embranchement de Mulberry Fork.
Joe Cuhaj

Kayak d’eau vive

Prêt pour une petite action en eau vive ? Prenez un kayak ou louez-en un auprès du Yak Shak ou de n’importe quel nombre de pourvoiries de la région et découvrez Mulberry Fork. La meilleure section de la rivière est une pagaie de 3,1 milles qui s’écoule de l’ancien pont des États-Unis 31 jusqu’au point de vente à emporter du Birmingham Canoe Club (BCC) sur White Water Drive. La pagaie est bordée de nombreuses formations rocheuses et falaises striées intéressantes, mais le principal attrait réside dans les nombreuses gouttes, hauts-fonds rapides et rapides classés dans la classe II + et quand il coule vraiment après une pluie, la classe III, ce qui en fait un vraiment amusant et excitant de deux à trois heures sur la rivière.

Le flotteur se termine à la sortie à un rapide connu sous le nom de “Hawaii Five-O”, une vague turbulente connue pour mettre fin à de nombreuses journées de pagayeur d’une manière détrempée.

Il y a des vestiaires situés au niveau de la vente à emporter mais s’il vous plaît, assurez-vous de vous garer uniquement dans le stationnement autorisé BCC et respectez les voisins qui habitent à côté. Pour plus d’informations sur le Mulberry et d’autres aventures en eau vive à Birmingham, visitez le site Web de BCC.

La rivière Cahaba en automne.
Joe Cuhaj

Pagayer en eau plate

Pour quelque chose d’un peu moins excitant et plus relaxant, rien de tel qu’une pagaie sur la rivière Cahaba. La rivière large et peu profonde est la plus longue rivière à écoulement libre de l’État et où vous trouverez le rare lys Cahaba qui fleurit le long de ses hauts-fonds rocheux entre mai et juin. La rivière est également l’une des rivières les plus riches en biodiversité du pays, abritant 131 espèces de poissons dont 18 que l’on ne trouve que sur la rivière.

Il y a plusieurs sections de la rivière que vous pouvez pagayer. La meilleure façon d’en faire l’expérience, cependant, est de rejoindre la Cahaba River Society pour l’une de ses excursions en canoë programmées où les hôtes sympathiques vous guident à travers l’environnement riche et indiquent ce que vous pourriez manquer autrement.

La pièce maîtresse du parc d'État d'Oak Mountain, Peavine Falls.
Joe Cuhaj

Cascades

Nous avons déjà mentionné les nombreuses cascades de Moss Rock Preserve, mais il y en a une autre à ne pas manquer à Oak Mountain State Park : Peavine Falls.

Peavine est une chute d’eau plongeante de 65 pieds et est sans doute la pièce maîtresse du parc avec des centaines de personnes affluant pour voir sa cascade tonitruante chaque semaine. Eh bien, il tonne la plupart du temps. Les chutes d’eau en Alabama ont tendance à être saisonnières et même Peavine ne peut être qu’un filet pendant les saisons sèches, mais attrapez les chutes de l’automne au printemps ou après une bonne pluie en été, et vous êtes assuré d’un spectacle spectaculaire.

Le chemin le plus simple vers les chutes est le départ du sentier des chutes Peavine où vous commencerez par le sentier blanc, puis empruntez le sentier des chutes Peavine pour une randonnée aller-retour de 1 mile. Les 0,2 milles sur le sentier blanc depuis le début du sentier sont faciles à parcourir sur une route de gravier, mais le deuxième sentier devient une montée assez raide dans la gorge pour voir les chutes. Le randonneur moyen ne devrait avoir aucun problème à descendre. Faites juste preuve de prudence.

Oak Mountain est ouvert tous les jours de 7 h à 19 h. Il y a des frais d’utilisation de 5 $ par jour pour les adultes, de 2 $ pour les personnes âgées de plus de 61 ans et les enfants âgés de 4 à 12 ans.

L'entrée béante de la "Mile des miracles" au parc d'État de Rickwood Caverns.
Joe Cuhaj

Marchez sur le Miracle Mile

L’un des sites les plus incroyables que vous verrez en Alabama est situé à seulement 30 minutes au nord de Birmingham et à 45 mètres sous terre. C’est Rickwood Cavern, un exemple époustouflant de la puissance de la nature qui a formé cette grotte il y a plus de 260 millions d’années lorsqu’un ancien océan s’est retiré, creusant la roche dans ce que nous voyons aujourd’hui.

Réservez tôt et participez à la visite guidée qui part quatre fois par jour du siège du parc. C’est un voyage incroyable à travers ce que l’on appelle le « Miracle Mile », où des stalagmites et des stalactites magnifiquement illuminées vous émerveilleront, des milliers d’anciens fossiles sont figés dans le temps sur les murs et des gouttes d’eau chargées de minéraux seront vues, prouvant que l’« architecture » de la caverne est encore en chantier.

Le parc d’État de Rickwood Cavern est ouvert tous les jours à partir de 9 h. à 17 h. L’entrée au parc avec visite des cavernes est de 19 $ pour les adultes et les enfants de 5 à 11 ans, 9 $.

Pour le chercheur de sensations fortes

Outre les activités de plein air normales, Birmingham a également quelque chose pour le passionné de sensations fortes en vous.

Visitez le parc d’État d’Oak Mountain pour une balade sauvage sur le parcours de ski Flipside Cable. Enfilez une planche de wakeboard, saisissez le câble de remorquage et une poulie rapide sur un câble vous propulse à travers l’un des lacs placides du parc.

Si vous débutez dans le surf des vagues, des instructeurs sympathiques vous donneront des conseils. Pour les plus expérimentés, il y a des rampes que vous pouvez monter et prendre l’air.

Malheureusement, en raison de COVID-19, le cours est fermé au moment d’écrire ces lignes, mais j’espère qu’au moment où vous lirez ceci, il sera à nouveau opérationnel. Visitez le site Web de Flipside pour les mises à jour.

L’Alabama possède de nombreuses merveilles en plein air qui ne demandent qu’à être découvertes :