12 juillet 2021

Le concept Audi Artemis dévoilé : le VE autonome qui vise à tout bouleverser

Par beasys


Si vous deviez définir le projet Audi Artemis en quelques mots, vous pourriez dire qu’il bouleverse, enfin, tout. Comment une voiture est conçue, comment elle est conduite – ou, plus précisément, comment elle se conduit elle-même – et comment les occupants interagissent avec la technologie en conséquence. Aujourd’hui, alors qu’Audi lève le voile sur ce sur quoi son équipe Artemis travaillait, j’ai rencontré Marc Lichte, responsable du design, pour entendre parler de grands changements et de promesses encore plus importantes.

Lichte n’a pas mâché ses mots. “Cette voiture est un teaser très, très concret pour le véhicule de production, que vous connaissez peut-être sous le nom d’Artemis. [The] Projet Artemis, qui entrera en production en 2025. C’est donc un teaser très concret.

Annoncé en mai de l’année dernière, Artemis était la tentative d’Audi d’apporter la pensée des startups technologiques au monde de la conception automobile. Prenant un raccourci autour de la route traditionnelle par laquelle un véhicule passe du concept à la conception, à l’ingénierie et enfin à la concession, Artemis devait « développer un modèle pionnier pour Audi rapidement et sans bureaucratie », selon le président d’Audi AG, Markus Duesmann.

Honnêtement, comme tous ceux qui ont couvert le segment automobile pendant un certain temps, j’ai entendu beaucoup de promesses sur l’amélioration du processus de conception. Plutôt qu’une stratégie nébuleuse, au moins, Audi lui a fixé une date. L’objectif d’Artemis était “une voiture électrique hautement efficace qui devrait être sur la route dès 2024”.

Cela semble un peu ambitieux maintenant, mais le message officiel est qu’Artemis arrive toujours. Ce qu’il a fait, cependant, c’est de donner à Lichte et au reste de l’équipe l’opportunité de repenser la façon dont ils parviennent à ce qui est important dans la conception d’un véhicule.

« Vous savez, ces 130 dernières années, la voiture – et je parle de nous tous, de tous les autres concurrents – a toujours été développée de la même manière », m’a expliqué le chef du design. « Vous savez, il y a eu le chef-d’œuvre – le moteur – et puis les ingénieurs ont eu l’idée de développer la plate-forme, ils ont décidé de deux places, quatre places, six places. Et puis nous commençons à concevoir le design extérieur, et à la fin, l’intérieur. Cette voiture – et c’est l’avenir – est conçue à l’envers. Nous commençons par le cas d’utilisation… Donc un véhicule de luxe haut de gamme longue distance.

Le transport à quatre roues somptueux n’est pas exactement absent de la gamme d’Audi aujourd’hui : la berline A8 est l’un des endroits les plus agréables pour se retrouver. Cependant, Artemis utilise la technologie de conduite autonome de niveau 4 pour inverser le script selon l’endroit où vous vous asseyez.

« Nous voulons offrir des voyages en première classe, ce qui signifie que vous n’êtes pas assis au deuxième rang, vous êtes assis au premier rang », explique Lichte. “Parce qu’il n’y a aucune raison de s’asseoir au deuxième rang parce que le conducteur est le logiciel : parce que ce type est capable de conduire de manière autonome, niveau 4. Cela signifie que le volant peut disparaître.”

Alors qu’une A8 est une berline à trois caisses de profil, ce concept-car Artemis est plus tout en courbes. « Tout d’abord, nous voulons créer un maximum d’espace intérieur », explique Lichte. « Donc, la voiture est basée sur l’empreinte au sol, comme une A8 aujourd’hui, donc presque des mètres à cinq virgule. Mais la voiture est presque un volume monobox car nous voulons créer un maximum d’espace intérieur.

Il existe des contrôles traditionnels, mais seulement une partie du temps. Le volant, par exemple, est conçu pour se rétracter et se replier, une décision qui a permis à Audi de repenser le tableau de bord lui-même. Ou, comme le souligne Lichte, l’absence du tableau de bord.

« Il n’y a pas de tableau de bord, car le [biggest] élément dans le tableau de bord, ou en dessous, est le générateur de climat, nous le mettons donc devant la voiture », souligne-t-il. « Il n’y a pas de tableau de bord… il n’y a pas d’écrans. Il y a une application en bois qui fait le tour de toute la voiture, à 180 degrés. Et si vous êtes en mode relax, par exemple en conduite autonome et que vous souhaitez regarder un film, vous aurez un cinéma à 180 degrés et nous le faisons par project-mapping. Il y a donc des projecteurs laser et le contenu, la qualité, c’est comme un affichage. C’est définitivement au-delà de l’affichage, c’est la prochaine étape. Donc, il y aura du contenu visible si tu veux et si tu ne le veux pas, il y a une très belle application en bois.

L’un des avantages promis depuis longtemps de l’électrification est une utilisation plus pratique de l’espace intérieur. Après tout, avec moins de composants mécaniques pénétrant dans la cabine, il y a plus d’espace vide pour les concepteurs avec lesquels travailler.

« Vous ouvrez la porte, vous vous attendez à l’espace intérieur d’une A8, mais cela semble trois fois plus grand », promet Lichte. « Et c’est vraiment impressionnant, car il n’y a pas de tableau de bord. Nous voulons créer un maximum d’espace intérieur, que cette voiture devienne votre deuxième espace de vie. Nous utilisons des matériaux chauds ou des matériaux recyclés. Couleurs chaudes, beaucoup de matières naturelles. Vraiment pour créer, à côté de votre travail et de votre maison, une sorte de troisième espace de vie.

Pourtant, il s’agit d’un concept-car, et Lichte et l’équipe Artemis ont donc pris quelques libertés. Ces grands sièges inclinables de style chaise longue ne laissent aucun espace pour les passagers arrière, après tout. Venez la version de production, les choses seront un peu plus pratiques.

« Dans le show car, c’est comme un salon ; dans la version de production, il y aura deux [rear] sièges, oui », concède Lichte. « Mais ces deux sièges super confortables, qui sont presque des chaises, vous ne les avez pas dans une deuxième rangée, seulement dans la première rangée. Parce que nous voulons que vous vouliez visualiser la première classe est dans la première rangée. Ce qui est le contraire de l’A8 d’aujourd’hui, bien sûr.

L’électrification et les matériaux recyclés sophistiqués sont la technologie d’aujourd’hui, même s’ils en sont encore à leurs balbutiements sur le marché. Pourtant, Audi place l’avenir de la production d’Artemis sur une conduite autonome de niveau 4 prête pour le marché, ce dont nous avons entendu beaucoup de promesses de la part de nombreux fabricants, mais peu de lancements réels. Il n’y a pas de véhicules de niveau 4 ou 5 en vente aujourd’hui – des voitures où vous pouvez légitimement confier les tâches de conduite à l’ordinateur – et même la promesse de trois ans et demi de Lichte semble extrêmement ambitieuse.

« Bien sûr, je dois dire que cela dépend du logiciel », admet le chef de la conception. « Vous savez qu’il y a des milliers de personnes… qui travaillent jour et nuit là-dessus. Et ils doivent livrer, et ils nous ont promis qu’ils livreront cette technologie dans trois ans. J’y crois, je crois en mes collègues qui développent le logiciel.

Ces objectifs ont rencontré des obstacles dans le passé, l’esprit. Audi avait initialement prévu d’ajouter des fonctionnalités de niveau 3 à l’A8 de génération actuelle, uniquement pour mettre cette idée de côté face, entre autres, aux réglementations extrêmement variables entre les marchés. En supposant qu’ils puissent faire passer le niveau 4 de la promesse à la production, cependant, Lichte soutient que ce sera le changement le plus transformateur de l’histoire de la voiture.

«Aujourd’hui – et cela fait 130 ans – vous, en tant que conducteur, vous avez la tâche de diriger la voiture et de conduire la voiture, à 100%. Vous n’êtes pas autorisé à faire autre chose. Peut-être que vous le faites, vous vérifiez vos e-mails, mais vous n’êtes pas autorisé. Vous devez conduire la voiture, c’est la tâche que vous avez eue pendant les 130 dernières années. Avec cette technologie, il y a un cas d’utilisation différent.

La conversion du statut de conducteur en passager a d’autres implications. L’IHM, ou interface homme-machine, n’est pas la moindre : la façon dont vous interagissez avec les systèmes du véhicule. Dans ce monde pratique dont Artemis espère quitter, cette IHM se concentre sur un contrôle que l’autonomie de niveau 4 rend inutile.

“Bien sûr qu’il y a un volant, mais ce volant va se rétracter, il peut avancer”, précise Lichte. « Et puis, lorsque vous êtes en mode autonome, nous avons pensé, d’accord, pendant la conduite, vous faites fonctionner la voiture par des écrans, des petits écrans et des boutons autour du volant. Mais qu’en est-il si vous êtes en mode autonome et que vous ne pouvez plus toucher le volant, comment exploitez-vous cet intérieur ? Et puis nous avons eu l’idée, vous pouvez le faire à la voix, vous pouvez le faire au toucher, ou nous trouvons quelque chose entre les deux.

Le résultat sera un mélange de contrôle physique et de reconnaissance des gestes, utilisant le suivi oculaire pour mieux comprendre quand vous essayez d’interagir spécifiquement avec le véhicule. Le contrôle des gestes n’est pas exactement nouveau dans les cabines de véhicules de luxe, mais jusqu’à présent, il ne s’agissait pas exactement d’un mécanisme exact. Le système décrit par Lichte est bien plus intuitif.

« Côté conducteur, on appelle ça un concierge personnel. C’est un détail qui est au centre de la porte, et il y a une combinaison entre le numérique et le physique », explique-t-il. “Cette chose ronde est un bouton rotatif classique, et maintenant je compare cela avec une Rolex – vous savez, une Rolex très mécanique, qui existe toujours dans le monde numérique. Nous avons donc combiné les deux. Lorsque vous êtes en mode conduite, vous pouvez contrôler avec ce bouton rotatif, par exemple, la température de la voiture, vous pouvez contrôler la position assise et bien d’autres choses. Mais lorsque vous êtes en mode autonome, en mode détendu, et que votre dossier est à 60 degrés vers l’arrière, vous n’êtes pas en mesure de toucher le bouton rotatif. Ainsi, le concierge personnel est en mesure, par eye tracking… si vous [hand-turn] geste.”

Ce n’est pas le seul ajustement pour profiter de la cabine réorganisée. “Aujourd’hui, nous avons un levier de vitesses”, souligne Lichte, “dans la console centrale. On a mis le levier de vitesses près du volant, donc il y a une console centrale complètement nue et on a eu l’idée… ça va devenir le bar, pour les softs bien sûr, le soft drink bar, car on parle d’un véhicule haut de gamme.

Audi n’est pas la seule à réinventer ou à tenter de réinventer le monde des véhicules de luxe. Au moment où la version de production d’Artemis arrivera, des concurrents comme l’EQS tout électrique de Mercedes – en fait la version BEV de la Classe S avec laquelle l’A8 est depuis longtemps en concurrence – seront en vente depuis un certain temps. Lichte, cependant, est convaincu que la technologie d’Artemis peut éclipser les alternatives.

« Dans l’EQS… il y a cet impressionnant Hyperscreen », dit-il à propos de l’étendue d’écrans couvrant le tableau de bord de Mercedes. « Il est différent de tous les autres véhicules. Dans ce véhicule, nous avons une longueur d’avance, car dans un Hyperscreen c’est une surface immense qui est cool, mais c’est en 2D… Dans ce véhicule, nous montrons ce qui est au-delà de l’affichage, ce qui est au-delà de l’Hyperscreen. Il y a une énorme application en bois. Mais, si vous êtes en mode détendu et que vous voulez regarder un film, nous projetons tout le contenu par faisceau laser sur la surface en bois. La qualité, comme un affichage, même à la lumière du jour.

Sans les antécédents de Lichte chez Audi, je l’avoue, je pourrais me demander à quel point tout cela est réaliste. C’est une chose de concevoir un concept-car qui fait tourner les têtes pour faire sensation à un salon de l’auto. C’en est une autre – pour ne pas dire infiniment plus difficile – de prendre des idées au niveau du concept et de les emballer dans un véhicule de production.

Lichte, au moins, le sait – et à quel point certaines des choses dont il parle dans le son d’Artemis sont étranges. « Honnêtement, ce n’est pas une blague, vous en ferez l’expérience dans le show car et dans la version de production », insiste le responsable du design. « Nous y travaillons, la voiture est en bas dans le studio, la version de production est presque prête. Vous savez, la phase de conception est de deux ans et demi, trois ans avant la production, nous sommes donc proches du gel de la conception.

C’est une promesse avec de nombreuses pièces mobiles à prendre en compte : la technologie EV, le monde exponentiellement plus délicat de la conduite autonome et le marché toujours plus difficile des véhicules ainsi qu’une définition évolutive de ce que signifie le transport de luxe maintenant. Artemis est certainement assez fascinante pour attirer l’attention aujourd’hui. La bonne nouvelle est qu’en termes automobiles au moins, il n’y a vraiment pas si longtemps à attendre avant de voir si Audi peut atteindre ses objectifs ambitieux.