6 meilleures petites villes à visiter le long de la rivière Ohio


Au cours de la dernière année, j’ai été forcé de sortir de mes routines de voyage habituelles et je me suis retrouvé dans ma voiture en train de parcourir le Midwest. Un jour, je me suis retrouvé au volant de la magnifique Ohio River Scenic Byway et j’ai été surpris par les arrêts extraordinaires en cours de route. Mon clignotant semblait allumé toutes les quelques minutes alors que je quittais la route pour profiter du charme de la petite ville qui semblait me rencontrer à chaque kilomètre.

1. Steubenville

Quand je suis arrivé à Steubenville, j’ai été surpris par toute l’histoire abondante et le charme de cette petite ville. Les colons se sont installés dans cette région, connue sous le nom de Seven Ranges, en 1786, après la construction d’un fort le long des rives de la rivière Ohio, et c’est l’une des plus anciennes villes de l’État.

Vous voudrez passer la journée à visiter le fort historique de Stueben, ouvert de mai à octobre. Pourquoi un fort a-t-il été construit à Steubenville ? La réponse courte est que le Congrès continental a envoyé le First American Regiment ici pour fortifier leurs défenses le long de la rivière Ohio, ce qui en a fait la porte d’entrée vers l’Ouest. Vous vous retrouverez plongé dans les faits intéressants sur le fort, la beauté du jardin et l’archéologie en cours des terrains du fort.

Steubenville compte 21 fresques peintes, chacune spécifique à ce quartier, et elles racontent l’histoire de la ville sous forme d’art. Faites un tour en ville pour les trouver et prenez quelques photos !

Conseil de pro : Visite à Noël lorsque la ville est habillée pour le Village Casse-Noisette de Steubenville. Vous y trouverez des casse-noix exposés dans tout le parc de Fort Steuben et le quartier historique des affaires. J’aime le fait que chaque casse-noix de 6 pieds soit fabriqué à 100% à Steubenville par Nelson’s, créé pour se tenir droit et accueillir dans l’esprit des fêtes de fin d’année.

2. Sardes

Entrer à Sardes m’a semblé sans incident, mais j’ai vu ce petit panneau qui disait Manger chez Marv, et j’ai pensé, Que diable? Faisons le! Je suis tellement content de l’avoir fait. Un groupe de frères et sœurs possède Marv’s Place, et ils ont rénové ce bâtiment construit en 1894. Si ce bâtiment pouvait parler, il vous raconterait toutes les aventures qu’il a vécues, d’être un grand magasin à une usine de chemises, puis une assemblée point pour les Ford modèle A, une fabrique de cercueils, un immeuble d’appartements, une salle de billard… et maintenant, Marv’s Place. Marv’s est en fait un acronyme pour L’entreprise relative au vieillissement de Marvin, et cela devrait vous parler du plaisir et des rires que j’ai partagés avec la propriétaire alors qu’elle exprimait son amour pour cet endroit avec moi ! Après votre promenade dans le temps chez Marv, assurez-vous de visiter la vieille pompe de la ville de Sardes située au milieu de la rue dans un pavillon. Vous pouvez toujours remplir votre bouteille d’eau avec de l’eau fraîche et rafraîchissante comme le font les habitants. Avant de quitter Sardes, ils m’avaient dit de conduire jusqu’au cimetière pour admirer la vue sur la rivière Ohio. Je n’ai pas été déçu et je suis resté longtemps assis à regarder les bateaux et le soleil couchant.

Conseil de pro : Les habitants appellent la vue depuis le cimetière The Long Reach of the Ohio River.

Centre-ville de la petite ville de Marietta, Ohio
Wendy van Overstreet / Shutterstock.com

3. Mariette

Fondée en 1788, Marietta est la plus ancienne ville de l’État de l’Ohio et le premier territoire de peuplement américain officiel au nord et à l’ouest de la rivière Ohio. Cette ville Riverboat est le joyau caché de l’Ohio, et il faut quelques jours pour tout voir. Quand je viens à Marietta, j’aime séjourner à l’hôtel Historic Lafayette car la vue depuis cet endroit est imbattable. J’aime ressentir l’histoire profonde qui émane de chaque coin du bâtiment. Promenez-vous dans la rue pour profiter des restaurants raffinés et des boutiques juste devant la porte d’entrée de l’hôtel. De toutes les petites villes le long de la rivière, Marietta est le rêve des gourmands ! Vous ne pouvez pas venir ici sans dîner chez Austyn’s ou sans une bière de la Marietta Brewing Company.

Pendant votre séjour à Marietta, faites une promenade à bord du Valley Gem Sternwheeler, visitez le musée Campus Martius et revenez dans l’histoire sur le parc historique d’État de Blennerhassett Island.

Conseil de pro : Visitez Marietta en septembre pendant le festival des bateaux à aubes de la rivière Ohio pour voir la rivière Ohio animée par les bateaux à aubes et les barges.

Les devantures du centre-ville de Main Street à Gallipolis, Ohio
Wendy van Overstreet / Shutterstock.com

4. Gallipolis

Trouver Gallipolis lors de mon voyage sur la route le long de la rivière Ohio a été l’un de ses points forts. La conduite me fatiguait les yeux, alors quand j’ai vu les balançoires situées le long de la rivière entourées de belles fleurs, j’ai dû me garer dans le parking le plus proche pour sortir et profiter de la vue sur la rivière. Je vous encourage à prendre le temps de faire de même. Je ne saurais exprimer la tranquillité que ce beau moment sur la rivière m’a apporté.

Après vous être un peu détendu, prenez le temps d’explorer le centre-ville et de visiter le parc municipal de Gallipolis. Dans le parc, vous trouverez trois marqueurs historiques, le Spirit of the American Dough Boy, un kiosque à musique à l’ancienne et la fontaine commémorative Kerr. Avant de quitter la ville, visitez Our House Tavern, où l’histoire prend vie alors que les interprètes parlent de cette taverne et auberge historiques. Ouvert du Memorial Day à la fête du Travail sur rendez-vous uniquement.

5. Portsmouth

Cette petite ville a beaucoup de punch en matière d’art de rue. En 1992, l’artiste Robert Dafford a contribué à transformer un mur de béton de 2 000 pieds le long de la rivière Ohio en une galerie d’art en plein air illustrant l’histoire de Portsmouth. C’est l’une des plus grandes fresques murales au monde ! Avec une histoire riche, vous pouvez passer toute l’après-midi à faire du shopping dans les magasins d’antiquités, à visiter les maisons historiques ou à vous promener le long de la rivière.

Après avoir visité les peintures murales, faites un léger détour de la rivière vers Shawnee State Park and Lodge. Ici, dans la tranquillité des soi-disant Little Smokies, vous pouvez vous évader et vous imprégner de la nature. Vous pouvez profiter de la randonnée sur certains sentiers et rester au lodge avant de quitter ce petit coin de paradis.

Conseil de pro : Offrez-vous l’expérience VIP Tecumseh Outdoor Drama! C’est l’activité parfaite en soirée tout en restant dans la région.

Vue aérienne de la petite ville de Ripley, Ohio à côté de la rivière Ohio
Corey B Stevens / Shutterstock.com

6. Ripley

J’avoue que j’ai gardé le meilleur pour la fin. Ripley a tout ce que vous recherchez dans le charme d’une petite ville et aussi beaucoup d’histoire ! Comme dans toute petite ville dans laquelle vous conduisez, vous pensez avoir tout vu en filant dans la rue principale ; Cependant, ce n’est que lorsque vous quittez les rues secondaires que vous trouvez les trésors cachés. Je me suis arrêté au Olde Piano Antique Mall, où j’ai reçu un accueil chaleureux du sud de l’Ohio. Les dames qui tenaient le comptoir ont partagé toute l’histoire de la ville avant que je ne parte explorer.

Vous aurez envie de conduire N. Front Street. Il est bordé de maisons historiques, de pelouses bien entretenues et d’endroits pour se promener le long du fleuve. C’était comme quelque chose d’une peinture de Norman Rockwell. Comme beaucoup de petites villes le long de la rivière Ohio, cette ville regorge de petits musées mettant en lumière des choses qui ont eu un impact significatif sur l’histoire américaine. Je vous recommande de prendre le temps de voir la Rankin House et la John Parker Home. John Parker, un esclave affranchi, a aidé des centaines de personnes à se libérer de l’autre côté de la rivière Ohio. Il fait s’arrêter et penser aux passages des chercheurs de liberté qui ont franchi ses portes.

Conseil de pro : Après avoir visité les maisons Rankin et Parker, assurez-vous de vous arrêter à Cincinnati pour visiter le Underground Railroad Freedom Center afin de continuer à découvrir l’histoire de l’Ohio.

La rivière Ohio longe la frontière sud de l’Ohio, et le chemin est parsemé de petites parcelles d’aventure sans nom. Avec autant d’options, vous pourriez vous retrouver à camper dans la zone de loisirs de Leith Run, à pêcher au large des rives de la rivière ou à trouver une petite halte pour profiter d’un sentier de randonnée dans la forêt nationale de Wayne.

Ce ne sont pas seulement les petites villes et les choses à faire ici; ce sont les gens de cette région des Appalaches qui me font revenir. Ils sont toujours prêts à vous donner leurs endroits cachés préférés à explorer, à partager leurs restaurants préférés et à vous aider si vous en avez besoin. Une fois que vous venez dans le sud de l’Ohio pour une visite, vous continuerez à revenir pour plus de la rivière Ohio.



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