30 juin 2021

9 meilleures choses à faire à Punta Gorda

Par beasys


Niché au calme dans le sud-ouest de la Floride, se trouve la destination de voyage et d’aventure en pleine croissance du comté de Charlotte et de sa ville-centre de Punta Gorda. Punta Gorda se trouve le long de la rivière de la Paix au confluent du port de Charlotte. Avec toute cette eau, c’est un endroit de choix pour la navigation de plaisance, la pêche et les sports nautiques.

Punta Gorda et ses environs ont beaucoup grandi au cours des 20 dernières années. Bon nombre des nouveaux résidents sont des retraités, y compris de nombreux anciens combattants militaires. Les touristes découvrent également le comté de Charlotte. Les choses ne sont pas aussi chères que Sarasota, ou aussi encombrées que Fort Myers, ce qui en fait une destination idéale pour les voyageurs à petit budget mais toujours à la recherche de bonnes choses à faire.

Au centre-ville, vous trouverez des boutiques, des galeries d’art et un assortiment éclectique d’excellents restaurants. En fait, il y a tellement de bons restaurants à Punta Gorda que nous leur consacrons un article entier. Une chose est sûre, vous ne manquerez pas de choix en matière de restauration.

Visiter le centre-ville de Punta Gorda est facile et le parking est gratuit et facilement accessible. Il y a beaucoup de choses à faire à distance de marche.

Le bureau des visiteurs et des congrès de Punta Gorda/Englewood Beach a fourni l’hébergement pour ce voyage. Les critiques et le récit sont les miens.

Choses À Faire À Punta Gorda

Promenade dans le port

Harbour Walk est situé au centre-ville et à côté de la rivière de la Paix. Le port dispose de rampes de mise à l’eau, d’un pavillon couvert pour les événements communautaires et d’un bâtiment abritant des magasins, des bureaux et un magasin de crème glacée. Les magasins comprennent une boutique d’art de Floride avec une grande collection de souvenirs créés par de nombreux artisans locaux.

Parc Laishley

À côté de Harbour Walk se trouve le solennel Laishley Park avec une réplique miniature du mur commémoratif du Vietnam. Tout comme le mur grandeur nature de Washington, DC, il contient les 58 282 noms des hommes et des femmes qui ont été tués pendant la guerre, ou qui sont toujours portés disparus au combat. De nombreux visiteurs laissent de petits drapeaux ou des bougies aux noms de leurs proches inscrits sur le mur.

Cage de tigre au musée militaire, Punta Gorda, Floride
Fred Mays

Musée du patrimoine militaire

Situé non loin du centre-ville, le musée du patrimoine militaire possède une vaste collection d’artefacts de la guerre d’indépendance à nos jours. Il existe des expériences de réalité virtuelle comme un saut en parachute des forces spéciales, des simulateurs de vol et un champ de tir laser. Il existe une réplique des cages ressemblant à des tigres dans lesquelles certains prisonniers de guerre américains ont été détenus pendant leur captivité au Vietnam. Le musée comprend également une bibliothèque de plus de 4 000 livres qui sont à la disposition des chercheurs, des étudiants et du public. Le personnel est principalement composé d’anciens combattants bénévoles.

Balcon vue sur la marina, Village des Pêcheurs
Fred Mays

Village de pêcheurs

Fishermen’s Village est un centre commercial, de restauration et de divertissement couvert en plein air doté d’un grand port de plaisance. Il comprend un hôtel, The Suites, où les chambres récemment rénovées donnent sur la marina. Située sur la rivière de la Paix, la marina propose des bateaux de pêche affrétés, des croisières au coucher du soleil et un service de traversier vers les îles périphériques du port de Charlotte. Il y a même des locations de kayaks et de bateaux à moteur. Le village offre plus de 30 boutiques de cadeaux et boutiques et cinq restaurants. Tout est couvert pour que vous n’ayez pas à vous soucier d’éviter les fameux orages de l’après-midi dans le sud de la Floride. Le village a un grand feu d’artifice le 3 juillet et un festival annuel Tikifest en août. L’entrée est gratuite et le parking gratuit.

Peintures murales de la ville

Il y a 31 peintures murales éparpillées sur les bâtiments du centre-ville de Punta Gorda. Ils dépeignent des événements historiques et la vie moderne dans la ville. Il y a une carte et un guide de marche/vélo publiés par la Mural Society de la ville. La plupart sont accessibles à pied, mais certains peuvent être conduits ou à vélo.

Jardins botaniques de Peace River, Punta Gorda, Floride
Fred Mays

Jardins botaniques et de sculptures de Peace River

Les jardins botaniques et de sculptures de Peace River sont situés sur 30 acres et présentent plus de 4 500 plantes et 16 sculptures en plein air. En plus des artistes américains, les sculptures sont réalisées par des artistes de quatre pays étrangers. Il y a une promenade le long de la rivière de la Paix, une serre à papillons, un étang de carpes koï et des salles botaniques extérieures. C’est l’une des rares choses à faire autour de Punta Gorda qui ne soit pas gratuite. L’admission est de 13 $ pour les adultes, 11 $ pour les personnes âgées et 9 $ pour les étudiants.

Centre de la faune de la rivière de la Paix

Le Peace River Wildlife Centre est un refuge pour les animaux sauvages blessés, orphelins ou déplacés. Plus de 2 800 animaux sont amenés au Centre chaque année. Presque tous sont remis dans la nature lorsqu’ils ont terminé leur rééducation. Une centaine seulement sont des résidents permanents. Le centre fonctionne grâce aux dons et à la vente de cadeaux.

Centre des arts visuels de Punta Gorda

Le centre des arts visuels de Punta Gorda abrite des artistes et des instructeurs locaux pour tout, de la peinture à l’huile et à l’aquarelle, à la fabrication de bijoux, à la photographie et à l’art peu connu de la gravure à l’eau-forte. Le grattage consiste à utiliser des couteaux et des aiguilles tranchants pour graver une image dans l’argile, à l’aide d’encre de chine noire. L’entrée au centre, où le public peut admirer les expositions étudiantes, est gratuite. Tout l’art est disponible à la vente.

Marché des fermiers

Chaque samedi matin, le plus grand marché fermier de la région s’installe au centre-ville de Punta Gorda. Il propose des vendeurs de produits frais, de poisson, de légumes biologiques et bien plus encore. Le marché a été élu le meilleur petit marché fermier de Floride et est reconnu comme l’un des meilleurs du pays.

Extérieur de Hatch Gallery, El Jobean, Floride
Extérieur de la Hatch Gallery, El Jobean, Floride (Crédit photo : Fred Mays)

Choses à faire autour de Punta Gorda

De l’autre côté de la rivière de la Paix se trouve Port Charlotte, également une petite ville en pleine croissance. C’est le domicile d’entraînement printanier de l’équipe de baseball des Tampa Bay Rays, qui attire de grandes foules de visiteurs de la Tampa-St. région de Saint-Pétersbourg, qui viennent pour les jeux de printemps en mars de chaque année.

Jon Hatch, propriétaire de la Hatch Gallery à El Jobean en Floride
Jon Hatch, propriétaire de la Hatch Gallery (Crédit photo : Fred Mays)

Sur la State Road 776, la route de la plage, vous rencontrez la petite communauté d’El Jobean. Il faut bien chercher, mais juste à côté de l’autoroute se trouve la Hatch Gallery plutôt géniale, exploitée par un Jon Hatch très décontracté. Sa boutique propose de l’art et des souvenirs uniques de la Floride, du bois flotté sculpté aux t-shirts et même aux vélos de croisière de plage.

La plage la plus proche est à Englewood Beach, sur Manasota Key. Cette petite communauté balnéaire a des condos de faible hauteur et des logements de vacances en famille. La plage dans cette zone est un endroit privilégié pour les bombardements. À l’extrémité sud de la route se trouve le parc d’État de Stump Pass. Le parc est plutôt petit et dispose d’un parking limité. Le parc ferme lorsque le terrain est plein, généralement vers le milieu de la matinée. Les voitures font souvent la queue à l’entrée, attendant que quelqu’un parte pour qu’une place de parking se libère.

Yoga sur Englewood Beach, Floride
Fred Mays

Une autre activité sur la plage est le cours de Loving Light Yoga, tous les matins à 8h30. Il attire généralement une grande foule d’habitués, principalement des résidents locaux. C’est gratuit, mais un don de 5 $ est demandé.

Le parc environnemental de Cedar Point est situé à Englewood. Il dispose de courts sentiers de randonnée et d’un quai de pêche sur Lemon Bay. Le parc couvre 115 acres et est exploité par le comté de Charlotte. Il a principalement des bois plats de pins et des pins broussailleux. Les mangroves bordent le rivage le long de la baie. Les lynx roux et les renards gris sont communs. Les échassiers sont des habitués des eaux de la baie et les pygargues à tête blanche sont couramment observés dans le parc.

Meilleurs hôtels de Punta Gorda et de la plage

Pour les voyageurs souhaitant séjourner au centre-ville, le Wyvern Hotel est situé sur la rue principale, Tamiami Trail, US 41. L’hôtel dispose de 63 chambres, d’un bar et d’un restaurant sur le toit, ainsi que d’un autre restaurant à côté du hall.

J’ai séjourné au Suites, le petit hôtel situé au deuxième étage du village de pêcheurs. Les chambres ont été récemment rénovées et joliment aménagées. Ma suite avait deux chambres et une cuisine complète, un salon et une salle à manger. La suite avait un balcon qui donnait sur la marina.

À Englewood Beach, j’ai séjourné au WannaB Inn, qui dégage une ambiance de la vieille Floride. L’auberge est en fait sept bâtiments situés sur le golfe du Mexique. Il a 900 pieds de front de mer, et de l’autre côté de la rue, il a des quais pour jusqu’à 38 bateaux, et il y a une rampe de mise à l’eau. Les quais peuvent accueillir des bateaux jusqu’à 24 pieds, et il y a un stationnement pour les remorques. L’auberge est juste à l’entrée du parc d’État de Stump Pass, donc si vous séjournez à l’auberge, vous pouvez vous promener dans le parc sans avoir à attendre qu’une place de parking se libère.

Conseils de pro

Si le temps le permet, inscrivez-vous pour la croisière au coucher du soleil par King Fisher au village de pêcheurs. Vous pouvez avoir une vue magnifique sur le coucher de soleil à Charlotte Harbor, au chenal du golfe du Mexique. King Fisher propose également des excursions d’une journée à Boca Grande et au parc d’État de Cayo Costa.

Punta Gorda est une ville très accessible à pied. Garez la voiture et passez du temps à marcher dans le quartier historique du centre-ville. Obtenez un guide et voyez les peintures murales. Aucun voyage en ville n’est complet sans passer du temps au village de pêcheurs.

La plupart des choses à faire à Punta Gorda sont gratuites ou moyennant un petit don. Vous trouverez un séjour ici très facile sur le portefeuille.

Un merci spécial à VISIT FLORIDA pour avoir aidé avec l’itinéraire de ce voyage; Cynthia Hinson, directrice des communications et des relations publiques du bureau des congrès et des visiteurs de Punta Gorda/Englewood Beach ; et Kathy Burnam, directrice du marketing pour Fishermen’s Village.