25 juin 2021

Fuel Ventures : éclairer le papier de contact pour les startups en démarrage et en pré-amorçage au Royaume-Uni

Par beasys


Mark Pearson n’est pas un investisseur type. Dans un domaine où il peut sembler que tout le monde a une formation en finance, Pearson semble avoir presque trébuché dans l’investissement. Après avoir quitté l’école où il dit qu’il « n’a pas très bien réussi », Pearson a commencé sa vie professionnelle en tant que chef dans un restaurant Gordon Ramsay. Cependant, cela l’a indirectement mis sur la voie de la fondation de Fuel Ventures.

Il a lancé sa première entreprise, un restaurant dans le sud de Londres à l’âge de 23 ans. Et c’est ici qu’il a réalisé que sa véritable passion n’était pas la nourriture ou l’hospitalité, mais l’entrepreneuriat. Son prochain mouvement était de lancer MyVoucherCodes en 2006 avec 300 £. Devenu une entreprise multinationale, lorsque Pearson a quitté, il s’est retrouvé dans une position où il pouvait aider à soutenir l’écosystème des entrepreneurs.

L’approche différente de Fuel Ventures

Fondée par des entrepreneurs prospères, Fuel Ventures peut offrir quelque chose de différent à l’investisseur habituel. La plupart de leurs sociétés de portefeuille récentes partagent leurs bureaux à Londres, où elles bénéficient non seulement de l’investissement, mais aussi des conseils et de l’expérience d’investisseurs qui ont réussi à faire évoluer et à sortir de leurs propres startups. Il élargit désormais également son offre en lançant un fonds de 45 millions de livres sterling qui ciblera les startups en phase de démarrage et de pré-amorçage.

Le fonds fera de Fuel Ventures l’un des principaux investisseurs en démarrage au Royaume-Uni. Pearson prévoit que plus de 60 startups en bénéficieront, dont environ 80% sont basées au Royaume-Uni. Pearson est extrêmement fier de la scène des startups britanniques : « Je suis fier d’être britannique et fier que le Royaume-Uni soit le troisième au monde en ce qui concerne la construction d’entreprises technologiques. Ce n’est pas mal pour une petite île !

Pearson prévoit également une amélioration de la représentation des femmes et des minorités grâce au nouveau fonds. “Il y a probablement deux ans, nous avons évalué les offres entrant dans notre boîte de réception, et environ 6 à 7 % étaient des femmes entrepreneurs.” Cependant, depuis qu’ils ont commencé à se concentrer sur les startups en démarrage, les chiffres se sont considérablement améliorés. « Déjà au sein de ce portefeuille, nous avons un pourcentage beaucoup plus important de femmes fondatrices, environ 30 à 35 %. Ce n’est pas encore 50 %, mais les améliorations sont là.

Pearson souligne également comment d’autres aspects du système peuvent entraîner un déséquilibre, soulignant la diversité au sein de l’équipe Fuel Ventures. «Cela aide, cela signifie un visage amical, quelqu’un qui partage les mêmes idées. Pas moi, un homme blanc effrayant ! ».

En fin de compte, cependant, Pearson souligne que le problème est d’amener les femmes et les personnes de couleur à les intégrer davantage dans le système, plutôt que de leur offrir un traitement préférentiel. « Nous ne regardons pas le sexe, la race ou l’origine », au lieu de cela, ils se concentrent sur la recherche « des meilleures entreprises qui, selon nous, ont le meilleur potentiel. En fin de compte, c’est un défi pour l’ensemble de l’industrie.

Optimisme pour la scène technologique britannique

Le financement de Fuel Ventures peut présenter un risque légèrement plus élevé, concentré sur les idées de démarrage qui n’ont pas encore été entièrement testées, mais qui reflète l’ambition et l’optimisme de Pearson, même malgré les défis de Covid-19 et du Brexit. «Je suis optimiste à propos du Royaume-Uni. Même avec le Brexit – une raison de se battre encore plus fort – je pense que le Royaume-Uni est parfaitement positionné à l’international. Nous recherchons donc des fondateurs qui souhaitent créer des entreprises de plus d’un milliard de livres sterling, créant des entreprises mondiales au cours des cinq à dix prochaines années. »

Cela se reflète dans l’ambition croissante que Pearson peut voir chez les fondateurs. Par rapport à il y a dix ans, il voit plus de deuxièmes et troisièmes fondateurs qui peuvent s’appuyer sur leur expérience et leurs connaissances avec chaque startup. À son tour, il note que les fondateurs pour la première fois deviennent également plus ambitieux. «Cela conduit à une nouvelle vague d’entrepreneurs qui sont beaucoup plus ambitieux et voient plus grand», dit-il. “Au lieu de vendre tôt aux joueurs américains, ils pensent : ‘Je peux aller jusqu’au bout.'”

Le nouveau fonds aide à soutenir ces ambitions, en identifiant les idées qui, avec un financement et un soutien, ne se contentent pas de générer un retour sur investissement, mais ont le potentiel de changer le monde. Cependant, pour Pearson, la véritable excitation est de voir son financement transformer une idée en un produit : « Faire vivre ce concept, obtenir les premiers clients, tout le bien qui vient à l’économie et à l’individu parce que vous avez fait un parcours professionnel avec eux. C’est ce que j’aime.