17 juin 2021

Qu’est-ce que l’effet Lindy ?

Par beasys


À une époque tumultueuse, l’humanité se tourne vers le monde antique pour trouver des conseils et de l’inspiration. C’est une dynamique au moins aussi ancienne que Pétrarque, le poète italien du XIIIe siècle dont l’érudition sur les Grecs et les Romains a contribué à lancer la Renaissance.

Paul Skallas, avocat et écrivain en technologie de 36 ans, a aujourd’hui repris le flambeau de l’Antiquité. C’est un évangéliste de la sagesse issue d’un passé lointain : comme, disons, évitez le rince-bouche.

« Tout le monde vous dit de le faire. Votre haleine est propre, cela semble être la bonne chose à faire », a-t-il déclaré lors d’un appel Zoom depuis Deauville, en France, où il a déménagé de New York l’automne dernier pour surmonter la pandémie. “Et puis vous lisez sur les taux de cancer plus élevés pour les personnes qui l’ont utilisé, et comment il détruit les bonnes et les mauvaises bactéries, et vous dites:” Vous avez raison, il n’y avait pas de bain de bouche à l’époque. “

« À l’époque », c’est le monde antique, dans lequel M. Skallas puise une réserve inépuisable de leçons pratiques.

« Pas de petit-déjeuner, dit-il. “Le petit-déjeuner était inconnu dans l’histoire ancienne, Rome, Byzance, la Grèce antique, le petit-déjeuner n’était pas vraiment une chose.” Il a écrit sur les positions anti-petit-déjeuner de Plutarque et de Thomas d’Aquin.

M. Skallas est un partisan d’un mode de vie basé sur une théorie relativement obscure appelée l’effet Lindy, dont il a tiré son pseudo Twitter, LindyMan ; son Substack, The Lindy Newsletter; son podcast, « Lindy Talk » ; et sa philosophie pratique de la santé, de l’exercice, de l’alimentation et du choix du consommateur.

L’effet Lindy peut être attribué à un article de 1964 dans The New Republic intitulé “Lindy’s Law”, par l’historien Albert Goldman, qui décrivait les “savoir-tout chauves et rongeurs de cigares qui se réunissent tous les soirs chez Lindy’s”. le diner alors à Broadway connu pour son cheesecake, et postulait que puisque les comédiens ont une réserve épuisable de bon matériel, «l’espérance de vie d’un comédien de télévision est proportionnelle au montant total de son exposition sur le support».

Nassim Nicholas Taleb, statisticien et universitaire, a transformé cette idée en une vaste théorie de la capacité de survie dans son livre de 2012, « Antifragile : Things That Gain From Disorder ». Il l’a nommé l’effet Lindy : « Pour le périssable, chaque jour supplémentaire dans sa vie se traduit par une espérance de vie supplémentaire plus courte », a-t-il écrit. « Pour les non périssables, chaque jour supplémentaire peut impliquer une espérance de vie plus longue. »

Par exemple, une pièce qui a été jouée à Broadway pendant cinq ans restera probablement cinq ans de plus. Il conclut : « La robustesse d’un objet est proportionnelle à sa durée de vie !

M. Taleb a soutenu que l’effet Lindy aide à expliquer pourquoi tant de nouveaux développements apparemment bouleversants finissent par être oubliés ou réfutés. Par exemple, de nombreux scientifiques ont passé la dernière décennie dans un état d’alarme au sujet de la crise de « réplication » : de nombreuses découvertes s’avèrent ne pas tenir lorsque d’autres scientifiques répètent les études.

La science inexacte, en d’autres termes, est constamment publiée. Le consommateur de données scientifiques conscient de Lindy ne prendra au sérieux que les informations qui ont duré un certain temps.

Lindy, a-t-il écrit dans un article publié en 2017 sur Medium, ne peut être dupe : « Le seul juge efficace des choses est le temps.

M. Skallas a longtemps suivi et lu M. Taleb, avec qui il partage une fascination pour le monde antique. Il a même une fois réussi à obtenir une correction rare de la part du savant après avoir réfuté une affirmation dans l’un des livres de M. Taleb, qui prétendait que les anciens n’avaient pas de mot pour la couleur bleue.

Alors que M. Taleb a principalement discuté de l’effet Lindy en termes de statistiques et de sciences sociales, M. Skallas a longuement exposé les applications pratiques de Lindy en matière d’alimentation, de santé, de rencontres, d’exercice et pratiquement tout le reste. Il est devenu une sorte de gourou du style de vie pour des milliers de followers sur Twitter et de lecteurs de newsletters : pensez à Goop ou Joe Rogan en passant par l’âge du bronze.

Dans un article de 2020 Substack décrivant ses idées, il a écrit : « Lindy existe principalement pour votre protection, pour les stratégies de risque/survie dans le monde moderne », avec son assaut constant de « nouveaux produits, de nouvelles disciplines académiques, de nouveaux livres, de nouvelles technologies, de nouveaux aliments, de nouveaux modes de vie, de nouvelles « théories » sur la vie, de nouvelles postures. »

Lindy n’est pas du luddisme : après tout, M. Skallas est un fervent utilisateur des médias sociaux. Au contraire, il parcourt le monde antique à la recherche de pépites applicables de ce qu’il appelle la “tradition utile”, en utilisant l’heuristique de l’effet Lindy de l’ancien est mieux comme “rempart contre le consumérisme”, pour passer au crible les “tonnes de produits qui sortent chaque jour”.

“Quand je suis au magasin, j’y pense”, a-t-il déclaré. « C’est une nouvelle façon de voir le scepticisme à l’égard de la vie commerciale moderne. »

M. Skallas approuve des pratiques ayant une base dans l’antiquité, comme le jeûne intermittent, qui apparaît dans toutes les traditions religieuses et a des avantages démontrables pour la santé (bien qu’également détracteurs). “Votre corps devient plus fort à cause des facteurs de stress et il devient plus fort à cause du manque de nourriture”, a-t-il déclaré.

Il suit un régime tiré de la tradition grecque orthodoxe, alternant véganisme et pescatarianisme (aujourd’hui certains appellent cela le cyclisme en série). Un tweet de son compte @LindyDiet a donné plus de détails : “Jeûnez 2 fois par semaine (végétalien ou abstenez-vous de nourriture) et un mois d’affilée 2 fois par an.”

Un peu semblable aux partisans du régime paléo, M. Skallas recommande d’éviter de manger des aliments ou des boissons inventés au cours des 500 dernières années. Cela signifie pas de Beyond Beef, Monster Energy ou Go-Gurt, mais oui au mouton, aux petits pains croisés et autres.

“Le café est relativement nouveau”, a-t-il déclaré, reconnaissant le caractère arbitraire de la coupure. “C’est 400 ans, mais c’est 400 ans de filtrage assez bon, et ce n’est probablement pas mal pour vous.”. Le thé mérite son plus grand compliment : c’est une boisson « deep Lindy », avec des milliers d’années de provenance.

Les cigarettes, un vice du 20e siècle, ne sont pas du Lindy, bien que le tabac le soit ; pour ceux qui veulent fumer d’une manière « compatible Lindy », il suggère une pipe.

M. Skallas évite les appareils d’exercice modernes, exhortant ses lecteurs dans un article de newsletter à s’en tenir à une simple levée de poids, citant Milos de Croton, le bodybuilder grec mythique qui soulevait un veau quotidiennement jusqu’à ce qu’il puisse hisser le taureau adulte.

“La culture du bodybuilding est une sous-culture grotesque qui est un produit de la modernité”, a-t-il écrit. “L’entraînement ne concerne pas les muscles, mais les autres systèmes de votre corps, interconnectés les uns aux autres.”

De même, il est sceptique à l’égard du yoga, étant donné que la forme pratiquée par la plupart des Américains aujourd’hui a été inventée au 20e siècle. « Le yoga est-il bon ou mauvais pour vous ? Je n’en ai aucune idée”, a-t-il écrit. “Lindy ne dit pas ‘ne le fais pas’, il dit ‘nous ne savons pas ce qui va se passer.'”

M. Skallas, qui passe sa journée de travail à lire des contrats, ne se considère pas comme une figure d’auto-assistance ou un philosophe. « Ce n’est pas une affaire de Jordan Peterson », a-t-il dit, faisant référence au philosophe canadien dont les livres offrent des conseils destinés aux jeunes hommes. “Je ne suis pas motivé par la motivation”, a-t-il déclaré. “Je me dis juste ‘Whoa, regarde ça.'”

Il diagnostiquera en toute confiance le Lindy-ness de presque tout.

Jeux vidéo? “Pas Lindy.”

Les boites de nuit? « Lindy. En fait, Lindy profonde.

Un modernisme élégant du milieu du siècle ? “Chaque fois que vous vous éloignez des motifs fractals et des détails ornés, ce n’est pas Lindy.”

Et les jouets sexuels ? “Lindy”, a-t-il dit, ajoutant, en guise d’explication, “l’Egypte ancienne”.

Le scandale Jeffrey Epstein ? « Un type riche qui se promène et se comporte de manière criminelle et abuse des gens ? C’est joli Lindy !

Epstein, a-t-il souligné, a illustré comment Lindy n’est pas une boussole morale; beaucoup de comportements communs dans le monde antique seraient considérés comme odieux aujourd’hui.

Pourtant, la persistance des comportements à travers les millénaires rend les leçons de l’Antiquité puissantes. « La nature humaine ne change pas », a-t-il déclaré. Les anciens “ont vraiment étudié la personne et comment les gens agissent, et certaines d’entre elles sont assez bonnes”.

La thérapie, par exemple, est quelque chose en laquelle il croit, mais pas parce qu’il détient les théories de Carl Jung et de Sigmund Freud ; au contraire, a-t-il soutenu, la thérapie fonctionne parce que le thérapeute incarne le rôle profond de Lindy d’un ami sympathique dans le monde moderne aliénant.

Bien sûr, l’effet Lindy ne fonctionne pas dans tous les domaines ; si vous recevez un diagnostic de cancer, recherchez une chimiothérapie, a déclaré M. Skallas, plutôt que de vous fier aux pratiques médicales romaines. Il pense que Lindy est plus utile lorsqu’il s’agit de scepticisme envers les consommables de l’ère industrielle, comme les bains de bouche ou les huiles de graines transformées, et les sciences sociales à la mode, comme le test Myers-Briggs démystifié.

Et les pratiques anciennes peuvent offrir de puissants avantages inachevés à leurs praticiens, même lorsque la cause et l’effet exacts peuvent ne pas être clairs à l’époque. Dans son bulletin, M. Skallas a cité le livre de 2016 « Le secret de notre succès » de Joseph Heinrich, professeur de biologie de l’évolution humaine à Harvard.

M. Heinrich a fait des recherches sur l’histoire du manioc, une racine amère domestiquée en Amérique du Sud, qui peut être toxique si elle n’est pas préparée correctement. En Amazonie, « les Tukanoans autochtones utilisent une technique de traitement en plusieurs étapes et sur plusieurs jours qui consiste à gratter, râper et enfin laver les racines » pour éliminer le cyanure.

Après que les Portugais aient transporté le manioc en Afrique de l’Ouest au 17ème siècle, la racine s’est propagée rapidement, mais pas les techniques de traitement appropriées. « Même après des centaines d’années, l’empoisonnement chronique au cyanure reste un grave problème de santé en Afrique », écrit M. Heinrich.

M. Skallas invente souvent de nouveaux termes de l’art : il parle de « 4HL », ou vie de quatre heures, comme du temps libre dont disposent les employés de bureau modernes, et de « culture du raffinement », la similitude lissée de une esthétique contemporaine, illustrée par la similitude des nouveaux designs de voitures, des logos de marque et des intérieurs de cafés urbains.

Sa monnaie la plus importante est peut-être «Lindy walk», qu’il a inventée l’année dernière, cherchant à échapper au marasme de la quarantaine.

“Cela signifie simplement une promenade”, a-t-il déclaré. « Mais c’est aussi dans beaucoup de cultures anciennes, une lourde tradition de marche, non ? Il y a la promenade du sabbat. En grec, ça s’appelle Volta. Il en existe une version italienne. C’est juste marcher pour le plaisir de marcher.

Dans une lettre d’information, M. Skallas a cité des marcheurs grecs “de Diogène errant dans le monde à la recherche d’un homme honnête à Thalès trébuchant dans une fosse alors qu’il était perdu dans ses pensées”.

Une promenade Lindy n’est pas seulement une ligne droite du point A au point B; il ne devrait pas y avoir de destination définie, avec des virages faits au hasard pour stimuler l’esprit. « Une chose intéressante s’est produite quand je marchais. J’avais des pensées qui me trottaient dans la tête », a écrit M. Skallas. « Des vagues d’idées surgiraient. Je n’essayais pas de penser ou même d’avoir une idée. Il apparaîtrait juste. Comme par magie.

(Déplacez-vous sur la technique de gestion du temps Pomodoro, en d’autres termes : voici quelque chose Lindy.)

De nombreux lecteurs de M. Skallas ont commencé à faire des promenades quotidiennes avec Lindy et à publier des articles à leur sujet sur les réseaux sociaux, et le terme s’est maintenant étendu au-delà de son lectorat immédiat.

“Essentiellement, il s’agit simplement de créer une habitude consciente, mais je pense que le nom mignon pour une raison quelconque le rend plus attrayant et attachant”, comme l’a dit un adepte.

M. Skallas pense que la pandémie – elle-même profonde Lindy (« ils ont mis un masque il y a 500 ans, n’est-ce pas ? ») – a ouvert les yeux des gens sur la vision du monde en évoquant d’anciens dangers historiques mondiaux dont beaucoup s’étaient sentis isolés. “Je pense qu’avant que cette pandémie ne frappe, nous vivions à une époque de” Hé, mec, nous sommes intouchables “”, a-t-il déclaré. Mais la quarantaine a forcé beaucoup de gens à commencer à « penser à la pénurie » et à se demander : « Qu’est-ce que Lindy ? Par exemple, de quoi avez-vous besoin dans cette vie ? »

La vaccination faisait partie de ces choses, et donc la prochaine fois que M. Skallas a été contacté pour cet article, il était à Chicago, où il avait voyagé pour se faire vacciner. Il a écrit dans un e-mail que même s’il n’abandonnait pas encore son travail de jour, un livre (très Lindy) pourrait être en préparation.