10 juin 2021

Pourquoi ce souffleur de verre de Portland tarde à se qualifier d’artiste

Par beasys


Rojer “Roe” Serpas jamais pensé qu’il gagnerait sa vie en tant qu’artiste. Malgré une enfance imprégnée d’expression créative, il (comme beaucoup) a supposé que la transformer en carrière était une chimère. Mais l’entreprise de ce verrier basé à Portland, en Oregon, est maintenant animée et tout remonte à un jour fatidique au lycée.

« Mon professeur d’art était absent et nous a laissés regarder une vidéo sur Dale Chihuly,” il dit. “J’avais toujours suivi des cours d’art, mais je n’avais aucune idée de comment je commencerais [glassblowing]. Tout ce que je savais, c’est que je pensais que c’était cool. Une fois à l’université, il découvre le studio de soufflage de verre à la California State University, Fresno, et suit un cours. Ensuite un autre. Au moment où il a obtenu son diplôme, Serpas avait suivi le cours 11 fois.

Pourquoi ce souffleur de verre de Portland tarde à se qualifier d'artiste

Roe Serpas au travail dans son studio de PortlandAvec l’aimable autorisation de Little Tomato Glass

Pourtant, Serpas n’était pas convaincu que l’art puisse être son gagne-pain – avec un frère ingénieur et une sœur travaillant dans la finance, devenir sculpteur semblait à peine suivre les traces des chemins pratiques de ses frères et sœurs aînés. “J’étais comme, je dois gagner de l’argent – ​​je ne veux pas être un artiste”, dit-il en plaisantant. Mais son intérêt pour l’artisanat a finalement éclipsé cette ligne de pensée, et à la sortie de l’université, il a commencé à travailler aux côtés d’autres souffleurs de verre en Californie, apprenant les différentes techniques qui serviraient plus tard sa propre pratique.

Il décrit le processus de soufflage du verre comme une danse – un pas de chat d’air, de verre fondu et de torsions habiles du poignet qui aboutissent miraculeusement à des finitions cannelées et affleurantes. Et Serpas ne s’en lasse pas depuis 15 ans qu’il maîtrise son métier. Après avoir déménagé à Portland en 2014, il a travaillé dans divers studios avant de finalement lancer le sien, Little Tomato Glass (du nom du Shih Tzu de sa famille), en novembre 2019, profitant d’un ancien studio de souffleur de verre qui avait fait son entrée sur le marché. Avec un ami artiste verrier, Serpas a acheté le studio et est parti de là.

Pourquoi ce souffleur de verre de Portland tarde à se qualifier d'artiste

Le vase Pineapple Buddies dans le coloris Olive, de Little Tomato GlassKris Lebeouf

Lui seul fabrique chaque pièce qu’il vend, calibrant les coloris pour s’aligner sur le slogan de l’entreprise : mignon, amusant et fonctionnel. « C’est un sentiment que nous essayons d’évoquer avec toutes les couleurs », dit Serpas. « En tant que fabricant, je collectionne et j’achète des choses que je trouve vraiment cool. » Des vases effrontés aux teintes joyeuses aux verres à pois, ses pièces ont une remarquable capacité à capter et à diffuser la lumière sur n’importe quelle étagère ou table, projetant des faisceaux lumineux des couleurs uniques qu’il mélange à la main. (Il produit de 70 à 100 de ses vases les plus populaires chaque semaine à ce stade.) Lorsque la pandémie est arrivée, Serpas s’est penché sur son métier comme son évasion «zen», et tout en étant une opération en solo, cela pourrait limiter la plupart des fabricants de exécutant de grosses commandes, il a réussi à produire pièce après pièce, réprimant la demande vertigineuse de l’ère de la pandémie. « J’ai lu quelque chose récemment dans le New York Times à propos de la céramique, et ce qui ressort, c’est qu’en ce moment, depuis que le toucher est devenu si tabou, l’utilisation d’objets faits à la main a aidé à combler un vide », dit-il.

L’une des créations emblématiques de Little Tomato Glass est la collection de vases Buddies, nommée de manière appropriée pour leurs statures squattées satisfaisantes (qui rappellent un peu une tomate), mais la dernière version de Serpas – une version limitée de gobelets bicolores – est déjà épuisée sur son site Web, et il est occupé à en faire plus. Environ 70 pour cent des ventes de la marque proviennent actuellement d’une quarantaine de détaillants qui achètent en gros pour leurs propres stocks de magasins, une partie importante des 30 pour cent restants provenant de sa vitrine Instagram. Mais dans les mois à venir, doté d’un nouveau sentiment de confiance grâce à ses ventes de 2020, il prévoit d’inverser cette répartition au moyen d’un site Web repensé et d’un arsenal de nouveaux produits. De cette façon, dit-il, il peut commencer à travailler plus directement avec les architectes d’intérieur et les consommateurs, en faisant des commandes personnalisées pour des clients commerciaux et des projets axés sur la restauration. Une commande récente verra les vases de Little Tomato comme la pièce maîtresse et le cadeau d’un mariage d’été.

Pour Serpas, en fin de compte, il s’agit d’apporter sa passion pour le verre chez les gens afin de faire sourire. « Ce sont des objets du quotidien : bols, vases, tasses », dit-il. « Je ne me considère pas comme un artiste, car je ne fais pas des choses qui sont destinées à un piédestal. »

Pour en savoir plus sur Roe Serpas et Little Tomato Glass, visitez son site Web ou retrouvez-le sur Instagram.

Image de la page d’accueil : Kris LeBoeuf