8 juin 2021

À l’intérieur du lien de Jeffrey Epstein avec Leslie Wexner, le milliardaire de Victoria’s Secret

Par beasys


Au début de son séjour, Farmer a commencé à avoir l’impression d’être surveillée à tout moment. Maxwell a appelé Farmer de New York, lui criant dessus parce qu’elle avait accidentellement renversé de la teinture au henné sur un tapis blanc. « Ghislaine a crié : ‘Tu vas devoir partir tout de suite !’ Jeffrey a appelé plus tard et s’est excusé », se souvient Farmer. Lors d’entretiens, Farmer a déclaré qu’elle avait besoin de la permission d’Abigail pour faire du jogging à l’extérieur, car les terrains étaient patrouillés par des gardes armés et des chiens. (Dans une déclaration de 2019 à Le Washington Post, la famille Wexner a déclaré que ni Les ni Abigail ne savaient qui était Farmer avant que ses accusations ne soient rendues publiques. “Et bien que nous ne sachions pas avec qui Mme Farmer a pu parler, qui a peut-être prétendu être Mme Wexner, ce n’était pas Mme Wexner”, a déclaré un porte-parole de la famille à l’époque.)

Epstein et Maxwell étaient le seul lien de Farmer avec le monde extérieur. Ils sont venus par avion le week-end et ont emmené Farmer voir des films comme Jour de l’indépendance et allez faire des courses chez Walmart. Farmer pensait qu’Epstein et Maxwell agissaient plus comme des enfants que comme des adultes. “Ils faisaient des choses comme se ‘pantalons’ pendant qu’ils faisaient la queue pour acheter des billets de cinéma”, se souvient Farmer. Au fil du temps, socialiser avec un couple de près de deux fois son âge semblait presque normal. Farmer a invité ses deux frères d’âge scolaire à vivre avec elle dans la maison d’Epstein en Ohio.

Une nuit, environ deux mois après son arrivée dans l’Ohio, Farmer a déclaré qu’Epstein et Maxwell l’avaient invitée dans leur chambre et l’avaient agressée sexuellement. Farmer a déclaré qu’elle s’était enfuie, s’était enfermée dans sa chambre et avait appelé le 911. Elle a déclaré que le répartiteur du shérif avait répondu: “Nous travaillons pour Wexner.” Terrifiée, Farmer a appelé son père dans le Kentucky. Il a accepté de conduire la nuit pour venir la chercher. (Un porte-parole du comté de Franklin, Ohio, le bureau du shérif a confirmé Le Washington Post que ses agents avaient été engagés pour les détails de sécurité de Wexner à l’époque, mais ont déclaré qu’il n’avait plus de trace d’un tel appel.)

Farmer a déclaré qu’à son retour à New York, sa sœur de 16 ans, Annie, qu’Epstein aidait également financièrement, a révélé qu’Epstein et Maxwell l’avaient touchée de manière inappropriée au ranch d’Epstein au Nouveau-Mexique. Farmer dit qu’elle a essayé de déposer un rapport auprès du département de police de New York. Les agents ont déclaré qu’ils n’avaient aucune compétence dans l’Ohio et lui ont demandé de parler au FBI à la place. Farmer a dit qu’elle l’avait fait, mais le FBI n’a jamais donné suite.

En septembre 1997, Wexner a célébré son 60e anniversaire avec un dîner dans son domaine de l’Ohio. Meister dit qu’il a profité de l’occasion pour dire encore une fois à Wexner à quel point Epstein n’était pas digne de confiance. “Ma femme et moi lui avons dit, ainsi qu’à Abigail, des centaines de fois de rester à l’écart d’Epstein”, a déclaré Meister. Devant des invités dont l’ancien sénateur Joe Lieberman et le promoteur immobilier Marshall Rose, Meister a déclaré qu’il avait supplié Wexner de rompre les liens avec Epstein. « Les n’a pas voulu écouter », a déclaré Meister. C’était la dernière fois que Meister visitait la maison de Wexner.

Pendant ce temps, Epstein creusait un fossé entre Wexner et les dirigeants de The Limited. Les dirigeants ne comprenaient pas pourquoi Wexner, un patron brutal et célèbre maniaque du contrôle, accordait à Epstein une telle latitude. « Les gens réprimandés. Une fois, j’ai vu Les frapper un cadre sur le dessus de sa tête », a déclaré un ancien cadre de Victoria’s Secret. “Les pourrait être un vrai connard”, se souvient un autre ancien cadre. « Son truc préféré était de crier : ‘Tu as de la merde pour la cervelle !’ » Mais avec Epstein, il a adopté une position plus sympathique : « Les s’en remettraient à lui dans n’importe quelle réunion…. Les mettrait sa main sur l’épaule d’Epstein.

Epstein a souvent invoqué l’autorité de Wexner pour que les employés se sentent comme s’ils travaillaient pour lui. « Epstein vous appellerait et ne donnerait pas son nom. Il commençait juste à parler et s’attendait à ce que vous sachiez qui c’était », a déclaré un ancien cadre supérieur. « Il devenait de plus en plus actif dans l’entreprise. C’était vraiment bouleversant les gens. » En 1996, alors que The Limited se préparait à scinder Abercrombie & Fitch en une société distincte à la Bourse de New York, Epstein s’est envolé pour Columbus et a déclaré aux dirigeants qu’il déciderait du prix de l’action. Les dirigeants craignaient qu’Epstein ne commette un délit d’initié parce que quelques jours plus tôt, quelqu’un – ils supposaient qu’Epstein – avait vendu une part inhabituellement importante d’actions Limited. « Il y avait tellement d’inquiétude que l’un des avocats a regardé autour de la pièce et a dit : ‘Allons-nous devoir aller en prison pour ça ?’ », s’est souvenu un cadre qui a assisté à la réunion. Selon l’exécutif, Epstein a obtenu ce qu’il voulait.

Le vice-président de The Limited, Tom Hopkins, a déclaré à Wexner qu’Epstein était un escroc, ont indiqué des sources. Wexner a écarté les plaintes. “Les pensaient qu’il en savait plus que les gens autour de lui”, a déclaré un ancien cadre.

Merritt a déclaré qu’au début des années 2000, Epstein passait de moins en moins de temps dans l’Ohio. Mais publiquement, Wexner avait encore des choses élogieuses à dire sur son gestionnaire de fonds. En 2003, Wexner a déclaré à un journaliste qu’Epstein avait “un excellent jugement et des normes exceptionnellement élevées”, ajoutant qu’il était “toujours un ami le plus fidèle”.

À première vue, ces deux hommes avaient un tempérament très différent. Epstein était flamboyant et pas du tout privé de ses appétits sexuels, même si presque tout le monde ignorait l’âge de ses victimes. Epstein a rempli sa maison d’art érotique et a affiché une copie de Nabokov Lolita et un livre du marquis de Sade sur son bureau. Wexner était un milliardaire timide qui a littéralement construit son propre fief au milieu de la ceinture de rouille américaine. Il est difficile de définir finalement leurs relations, mais je suis certain que les énormes sommes qu’Epstein a gagnées de Wexner étaient la source de son pouvoir. L’une des ironies tragiques de l’histoire est que la clientèle adolescente de Wexner était composée du genre de filles dont Epstein se nourrissait. Epstein a utilisé l’argent et la légitimité que son travail pour Wexner et d’autres lui a accordés pour provoquer des souffrances humaines indicibles.

Depuis la mort d’Epstein en août 2019, la vie professionnelle de Wexner est en chute libre. Le conseil d’administration de L Brands – The Limited a été renommé en 2013 – a engagé Davis Polk pour mener une enquête sur la relation de Wexner avec Epstein. L’enquête n’a jamais été rendue publique, mais des mois plus tard, Wexner a démissionné de son poste de PDG, mettant ainsi fin à son mandat de directeur général le plus ancien du S&P 500 (il est resté président émérite du conseil d’administration).

Les problèmes de Wexner n’ont fait que s’aggraver. Les actionnaires ont poursuivi L Brands, alléguant que l’enquête de Davis Polk était un blanchiment. L Brands a retenu le cabinet d’avocats Wachtell, Lipton pour mener une deuxième enquête sur les relations de Wexner et Epstein. En mai dernier, Wexner a quitté le conseil d’administration de L Brands, mettant ainsi fin à son dernier rôle officiel dans la société qu’il a fondée il y a plus d’un demi-siècle.

Pendant ce temps, Dershowitz a assigné Wexner à témoigner dans le cadre de son procès en diffamation contre Giuffre, qui a allégué qu’Epstein l’avait trafiquée à Dershowitz. (Dershowitz nie l’allégation de Giuffre.) Les actionnaires de L Brands poursuivent les membres du conseil d’administration, y compris les Wexner, devant le tribunal du Delaware, accusant «Abigail Wexner d’avoir acquiescé alors qu’Epstein et Ghislaine Maxwell ont agressé sexuellement [Maria Farmer] dans le complexe de New Albany. (Les Wexner ont refusé de commenter, citant un litige en cours.) Le procès de Maxwell pour trafic sexuel est prévu pour l’automne. (Elle a plaidé non coupable.) Le nom de Wexner sera forcément discuté lors du témoignage.

Ceux qui connaissent Wexner depuis le plus longtemps ont vécu toute une gamme d’émotions en voyant sa chute. « Ce ne sont pas les Les que je connaissais et que je connais », m’a dit l’ancien maire de Columbus, Greg Lashutka. Harold Levin, l’ancien conseiller financier qui s’est disputé avec Epstein, ressent une petite mesure de justification. “Quand Epstein a été arrêté, mon ex-femme m’a appelé et m’a dit : ‘Tu avais raison'”, m’a-t-il dit. L’ami d’enfance de Wexner, Peter Halliday, pensait que toute l’étendue de la traînée de destruction d’Epstein n’avait pas encore été révélée. « Je sais que l’histoire n’est pas terminée », a-t-il déclaré. “Quand toute l’histoire sortira, j’espère juste que Les est mort.”

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