7 juin 2021

L’élevage, c’est aller, aller – mais pas tout à fait parti, surtout si nous nous souvenons que « voisin » peut également être utilisé comme verbe. — La norme du Dakota du Sud

Par beasys


Entendez-vous de la musique de violon alors que le dernier éleveur s’en va au coucher du soleil ? Beaucoup de gens pensent que l’élevage est voué à l’échec, s’il n’est pas déjà enterré. Si les éleveurs veulent éviter l’extinction, ils doivent tenir compte de leurs responsabilités ainsi que de leurs droits.

Le pick-up rouillé traditionnel est remplacé par des tenues à double cabine ou des Hummers. La valeur des terres agricoles est modifiée à chaque fois que les ranchs sont divisés en lotissements. Et personne ne parle de l’eau, partenaire silencieux de toute spéculation sur l’avenir.

Le premier éleveur du quartier a vendu son ranch pour le double de l’évaluation fiscale et a raconté la nouvelle avec satisfaction. Flânant dans les allées tandis que la propriétaire de notre épicerie locale ajoutait des coûts dans sa vieille tête grise, les acheteurs marmonnaient les uns aux autres. « Avez-vous vu cette maison que les nouveaux gens construisent ? Plus grand que la mairie.

Nous avons ri avec sagesse au vieil adage selon lequel nous gagnerions tous plus d’argent si nous vendions le terrain, mettions l’argent à la banque et vivions des intérêts.

Les commérages se sont transformés en maux de ventre une fois que nous avons réalisé à quel point la manne de notre voisin allait augmenter nos impôts en augmentant la valeur imposable du terrain. Chaque ranch vendu faisait que tous les ranchs environnants « valaient plus », mais seulement s’ils se vendaient. Nous avons félicité les anciens éleveurs avisés alors qu’ils s’installaient en Arizona. Personne n’a mentionné que gagner de l’argent sans travailler allait à l’encontre de tout ce que nous croyions.

Nous nous sommes plaints de la vitesse des véhicules de construction sur les chemins de terre et avons déploré le nombre de cerfs, de lapins, de blaireaux et de coyotes écrasés. En haussant les épaules, nous avons répété les clichés : « Il faut grossir pour s’améliorer. C’est le progrès ; Que pouvez-vous faire?”

De nos jours, nous ne restons pas là à discuter. Nous jetons des remarques par-dessus les épaules pendant que nous remplissons nos go-cups dans la nouvelle combinaison station-service/bar/café sur l’autoroute. Les nouveaux arrivants occupent chaque sommet en vue (comme illustré dans la photo ci-dessus de alliance de la ceinture verte), commençant à remarquer comment le vent entasse des congères devant leurs portes de garage, s’ils sont ici en hiver. Les impôts fonciers sont si élevés que nos grands-pères se retournent dans leurs tombes, mais la nouvelle autoroute facilite les déplacements en ville, une bonne chose puisque beaucoup d’entre nous y ont un emploi.

Au lieu de faire l’épicerie une fois par mois, nous prenons quelque chose pour le dîner à la charcuterie sur le chemin du retour. Nous n’achetons rien d’autre que notre dose de café quotidienne à la gare sur l’autoroute, mais nous aimons les dollars touristiques dans le trésor de la petite ville maintenant que nous avons besoin de plus d’adjoints et d’un maréchal de la ville pour attraper les speeders, et ce n’est pas une poubelle ordinaire ramassage à portée de main? Dommage que la vieille Anna soit morte avant d’avoir eu la chance de profiter de sa retraite après avoir fermé l’épicerie. Je dois y aller!

Certains cyniques prédisent que les vieux éleveurs récalcitrants seront remplacés par des mangeurs de tofu politiquement corrects ; d’autres pensent que l’Occident sera jusqu’aux genoux dans les ordures expédiées de la côte est. Le tourisme a pris le pas sur l’agriculture en tant qu’activité principale ; les entreprises de construction ne peuvent pas répondre à la demande d’histoires de commodité et de parkings.

Quelques militants veulent une zone ouverte de la frontière canadienne au sud du Texas, non clôturée et remplie de bisons et de loups. Un groupe veut même ramener le mammouth laineux mais se contenterait des éléphants.

Je peux imaginer un avenir où les bisons poursuivent les cyclistes le long des routes pavées et les banlieues couvrent la prairie. Les gens sur les VTT et les VHR et autres transports récréatifs alphabétiques visent des caméras de cinéma sur quelques loups maigres essayant d’obtenir un peu d’intimité derrière le dernier armoise. Les joggeurs en sous-vêtements élastiques orange vif s’arrêtent pour gratter les excréments d’éléphants de leurs Nike.

En revanche, dans mon avenir idéal, l’élevage en ranch resterait l’épine dorsale des plaines arides d’herbes courtes pour de simples raisons économiques qui affectent autant ceux qui préfèrent le tofu que nous les carnivores. Des millions d’années d’évolution ont développé les plantes les mieux adaptées au paysage occidental. La meilleure façon de récolter leur prime est – jusqu’à présent – à l’intérieur d’un animal au pâturage, et le brouteur le plus pratique à élever est une vache.

Les éleveurs et les nouveaux arrivants doivent travailler ensemble pour maintenir l’élevage en vie. Pour commencer, nous pourrions enseigner aux personnes qui emménagent dans des communautés d’élevage comment tirer le meilleur parti de leur nouvelle maison. Tout comme nous instruisons les nouveaux résidents sur les dangers du temps et des incendies de forêt, éduquons-les sur la signification d’une communauté d’élevage, quelque chose qu’ils sont venus chercher ici. Correctement formés, les nouveaux résidents pourraient fournir un moyen de revitaliser le pays d’élevage économiquement et philosophiquement tout en appréciant l’histoire, les personnalités et le travail de conservation des éleveurs de longue date.

La communauté rurale d’élevage du Dakota de l’ouest où j’ai grandi bénéficie toujours des qualités chères aux pionniers qui s’y sont installés dans les années 1800. Beaucoup d’entre nous ne verrouillent toujours pas nos portes ou ne sortent pas les clés de nos camionnettes. Cette habitude n’est pas seulement parce que nous faisons confiance, mais parce qu’un voisin ou un étranger peut avoir besoin de venir utiliser le téléphone ou peut avoir besoin d’emprunter un pick-up en cas d’urgence. Les accords peuvent être scellés avec une poignée de main; le branding printanier est un repas-partage itinérant alors que les familles s’entraident. « Le chèque est par la poste » signifie généralement que quelqu’un l’a mis dans votre boîte aux lettres sans tampon. Comme ma voisine Margaret disait toujours : « Neighbor est un verbe.

Les communautés rurales pourraient adopter une idée de Driggs, Idaho, où un manuel convivial (disponible en ligne) aide les étrangers à devenir des résidents informés en offrant des informations sur le sol, la faune, les droits sur l’eau et les mauvaises herbes. Le chapitre sur le pâturage, par exemple, fournit des conseils spécifiques sur la végétation indigène, la gestion riveraine, la rotation du bétail et les méthodes et coutumes de clôture, ainsi que des suggestions sur la manière d’être un propriétaire de cheval ou de chien responsable et de brûler les déchets en toute sécurité.

Quant aux éleveurs, ils doivent commencer à économiser leur propre peau en trouvant comment gagner de l’argent, légalement, sans avoir à faire plus de travail. Une solution pourrait être de concevoir des moyens de facturer le travail qu’ils font déjà dans le cadre de l’exploitation judicieuse des ranchs durables : dans le cadre de notre travail quotidien, les éleveurs préservent la faune, les herbes indigènes et les espaces ouverts.

Au-delà de cela, ils pourraient devoir changer certaines croyances de longue date, envisager d’apprendre de nouvelles façons de préserver la vie des prairies. Quarante milles au sud de mon ranch, des panneaux NO ZONING décorent des clôtures à travers une jolie vallée. De nouvelles maisons surgissent chaque semaine alors que les éleveurs exercent leur droit « de faire ce que je veux de ma propre terre ».

Ces éleveurs conviendraient probablement que les droits exigent la responsabilité. Ils peuvent même se rendre compte que d’autres communautés occidentales ont choisi d’interdire le développement sur les terrains les mieux adaptés au pâturage. Si les éleveurs occidentaux décident de ne pas décider, ils renonceront à leur droit de choisir leur avenir. Ils peuvent sacrifier le « droit » au ranch.

Ils seront comme cet éleveur qui est entré dans le bar et a commencé à boire des whiskies. Lorsqu’un ami sympathique lui a demandé ce qui n’allait pas, il a secoué la tête avec désespoir. « Un californien à l’état pur m’a pris mon ranch. »

« Mais comment cela a-t-il pu arriver ? »

« Un tel a rencontré mon prix. »

Si les éleveurs veulent éviter de quitter la scène occidentale – aux douces souches de ce violon, bien sûr – ils doivent être leurs propres meilleurs amis. Cela signifie faire des choix difficiles. « La seule chose nécessaire au triomphe du mal », comme disait Edmund Burke, « c’est que les hommes bons ne fassent rien. »

Linda M. Hasselstrom écrit de la poésie et de la non-fiction et organise des retraites d’écriture dans son ranch du Dakota du Sud. Son 16e livre est « Write Now, Here’s How – Insights from Six Decades of Writing » Vous pouvez la joindre au www.windbreakhouse.com ou Facebook.com/Windbreakhouse