3 juin 2021

Le manège légendaire du parc à thème refait surface à Knott’s Berry Farm

Par beasys


Robotique, ruse numérique, manèges sans piste – les parcs à thème modernes regorgent d’innovations technologiques. Rolly Crump, le designer de 91 ans qui a contribué à façonner It’s a Small World, Enchanted Tiki Room et Haunted Mansion à Disneyland, a également sa part d’histoires mythiques.

Il est l’un des rares anciens membres du personnel de Disney à avoir non seulement connu Walt Disney, mais également entretenu une relation assez étroite avec lui. En ce qui concerne le processus de création, il peut être direct – briser les mythes, si vous voulez.

Considérez cet aperçu de Crump : Parfois, les meilleurs manèges de parc à thème sont construits avec beaucoup de bière, probablement encore plus de marijuana et de gros achats de collants.

Maintenant, l’influence de Crump peut être vue dans un nouveau manège à Knott’s Berry Farm qui est basé sur un ancien manège à Knott’s Berry Farm. Knott’s Bear-y Tales: Return to the Fair est un adorable jeu vidéo ressemblant à des animations animées avec des créatures de dessins animés et de nombreuses tartes – une entreprise respectueuse et nostalgique de 2021 qui anime le parc en célébrant son histoire.

Les contes originaux de Knott’s Bear-y Tales des années 1970 ont été supervisés par Crump et peuvent être le plus grand parc d’attractions que vous n’ayez probablement jamais fait. Débordant de couleurs, d’animaux ressemblant à des marionnettes et de tours de lumière absurdes à la limite, c’était le résultat d’un état d’esprit do-it-yourself, toujours improvisé.

Du moins quand ces esprits étaient sobres.

“Nous nous sommes beaucoup amusés avec ce foutu trajet”, a déclaré Crump aujourd’hui, assis dans son bureau près d’une pile de photos signées et dédiées de Disney. Sur une étagère à proximité repose l’une des grenouilles originales de Bear-y Tales, toutes les jambes grêles et les yeux de dessin animé buggés, une créature avec des pieds extraterrestres et un ventre qui semble plein de houblon.

“Ça ne s’est pas arrêté sur quoi que ce soit en particulier”, dit Crump à propos du trajet, un voyage d’une usine à une foire avec beaucoup de psychédéliques, d’images de tarot et quelques influences alcoolisées pas si subtiles. Après tout, Knott’s Bear-y Tales était à l’origine destiné à un quartier hippie de Knott’s connu sous le nom de Gypsy Camp; au moment où les invités ont atteint la grande finale avec une aubaine d’animaux, leurs yeux auraient été zappés par ce que Crump espérait être des lumières altérant l’esprit.

L’avalanche de miroirs, de parois brillantes de grottes et de stroboscopes était une décision impromptue, inspirée par l’incapacité d’ajouter une baisse mineure inspirée des montagnes russes à l’attraction. «Nous avons développé l’histoire au fur et à mesure que nous la construisions», explique Crump. « C’est un craquement. « Oh, au fait, c’est l’histoire. » C’était l’un des moments les plus amusants que j’aie jamais eu. Nous ne savions pas ce que nous faisions. Nous étions juste en bas.

Et ce qu’ils ont construit est devenu la légende des parcs à thème.

Bien qu’à peine connu – ou, est-ce que c’est connu ? – en dehors de la Californie du Sud, le manège, qui a ouvert ses portes en juillet 1975, représente une ère de divertissement à thème où la «propriété intellectuelle» n’était pas une expression à la mode du marketing et un manège trippant pouvait déborder de poupées fabriquées à la main à partir d’un seul croquis aléatoire.

Knott’s Bear-y Tales, avec son renard rusé vendant “Weird Juice” (il “vous fera vous sentir bizarre!”) Personnalité ‘n’ roll, un designer qui, à la même époque, essayait également de se présenter comme un artiste pour une ligne prophylactique (le programme d’enrichissement rapide a échoué) et a une fois plâtré son bureau à Walt Disney Imagineering, le parc à thème de l’entreprise division design, avec ses « dopers », c’est-à-dire des affiches d’attraction inspirées de la drogue.

Une balade à Knott's Berry Farm.

Une vue de la balade Knott’s Bear-y Tales: Return to the Fair.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

“Je n’y suis allé que quatre ou cinq fois quand j’étais gamin, mais ça m’a laissé une impression tellement durable”, explique Eric Nix, 41 ans, producteur de Bear-y Tales modernisé et numérisé. « Je me souviens de l’odeur des baies de Boysen. Je me souviens de la machine Chug-a-Chug. Je me souviens avoir été terrifié par la grotte du tonnerre. Du point de vue de Knott’s Berry Farm, cela a légitimé ce que nous faisons ici. Cela a mis Knott’s dans une ligue avec Disney, en ce qui concerne les manèges sombres.

Les images du trajet étaient si vives qu’elles empêchaient même les gens de dormir la nuit. Brian McGee, 58 ans, de Fountain Valley, a travaillé sur le manège au début des années 1980. « Quand j’ai commencé, je ne dormais pas du tout. J’avais les personnages, la vivacité et la musique en tête. C’était revigorant. Il n’y a personne qui a traversé qui ne s’est pas amusé, disons-le ainsi.

La résurrection du manège renforce l’argument selon lequel Crump fait autant partie intégrante de la conception des parcs à thème que des créateurs plus connus tels que Marc Davis et, l’une des collaboratrices préférées de Crump, Mary Blair. Les créations de Crump vivent désormais non seulement chez Knott’s, mais aussi à Disneyland dans la façade de It’s a Small World, les dieux de la salle enchantée Tiki, des morceaux du manoir hanté et des vestiges dispersés à travers Adventureland et Tomorrowland.

Rolly Crump avec des illustrations.

Rolly Crump dans sa maison de Carlsbad en 2018.

(Howard Lipin / The San Diego Union-Tribune)

Un exploit incroyable, étant donné que son art ressemble souvent plus au travail complexe et lourd que l’on verrait dans un salon de tatouage plutôt qu’à Main Street, USA L’ancien Walt Disney Imagineer et historien des parcs à thème Christopher Merritt, comme beaucoup d’autres, cite Crump comme un précurseur du cinéaste Tim Burton, bien que l’utilisation exubérante de la couleur par Crump semble plus libre et plus lâche, l’équivalent illustratif de l’improvisation jazz.

«Je peux le voir dans tous les tourbillons et les boucles», explique Merritt, qui a écrit un livre avec Pete Doctor de Pixar sur Davis et travaille sur un livre sur le tour original de Bear-y Tales.

«Il y a une sensibilité étrange, presque Gorey-esque dans ses lignes. Je l’aime. Il y a une étrangeté dans tout son art, et tout est autodidacte. Je ne sais pas s’il y a un autre artiste qui dessine comme lui. J’aime que Rolly soit si confiant en tant que designer et sûr de lui.

Une scène lors d'une balade à Knott's Berry Farm.

Une scène de Knott’s Bear-y Tales : Return to the Fair.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

“Tout ce sur quoi Rolly a déjà travaillé n’a pas peur de la couleur”, ajoute Merritt. “C’est comme, ‘Hé mec, je colorie, et ça va être sur ton visage.'”

Et il était certainement non conventionnel en tant que patron. Demandez à Crump ce que c’était que de faire partie de son équipe de conception pour Bear-y Tales, et il commence à parler d’alcool, en le donnant spécifiquement à son personnel pour libérer sa créativité.

“J’ai eu un enfant qui venait de Disney, et c’était un de mes amis proches”, dit Crump. « Il aimait la bière. Alors ce que j’ai fait, je lui ai donné son propre bureau, et je lui apporterais autant de packs de six qu’il le voulait. Je l’ai lâché. Les trucs qu’il a inventés étaient absolument incroyables. Oh, mon Dieu, c’était amusant. Nous faisions cela par le siège de notre pantalon.

Une photographie d'une balade à Knott's Berry Farm.

La machine “Chug-a-Chug” sur le manège original Bear-y Tales à Knott’s Berry Farm, vers 1985.

(Archives OC)